Hace aproximadamente 40 años, las escaleras que dirigían hasta el Barrio Santa Teresa desde Lapa eran exactamente iguales a cualquier otra escalera rudimentaria en Rio… hasta que Jorge Selarón se mudó a la ciudad.

En la actualidad, estas coloridas y mundialmente famosas escaleras son conocidas como “Las Escaleras Selarón” (o “Escadaria Selarón”) y se han convertido en uno de los lugares más populares para ser visitados en Rio. Pero para poder darles el valor que se merecen, uno debe conocer la historia y el hombre detrás de ellas.

Jorge Selarón, el cerebro detrás de esta obra maestra, era una hombre relativamente pobre cuando se mudó de Chile a Rio durante la década de los 80’s con el objetivo de vivir de su trabajo como pintor. Pero lo que empezó como un proyecto casual para este artista terminó siendo en una obra de arte en continua evolución, que en la actualidad se considera uno de los lugares turísticos más relevantes (y distintivos) de Rio. De hecho, las escaleras se han vuelto tan famosas que artistas como Snoop Dogg o U2 han grabado videos musicales en este lugar, incluso fue el escenario del video promocional de los Juegos Olímpicos de Rio en el año 2016.

¿Quién fue Jorge Selarón?

En la actualidad este nombre es conocido en todo el mundo, pero cuando llegó a Rio por primera vez nadie sabía quién era. Luego de que Selarón se mudara a una pequeña y modesta casa en el vecindario de Lapa durante la década de los 80’s, inició lentamente una renovación “a pequeña escala” de los escalones que se encontraban justo a las afueras de su casa y que dirigían al distrito Santa Teresa.

Originalmente se supone que sería un proyecto casual, pero pronto los vecinos cercanos empezaron a notar su trabajo (lo que eventualmente también harían las personas alrededor del mundo). Con el paso de los años los transeúntes (o quienes intencionalmente visitaban el lugar) empezaron a conversar con Jorge, quien solía estar en el lugar trabajando en su maravillosa obra de arte con su habitual y brillante sombrero rojo. Charlaban sobre su fascinante historia de vida y por supuesto, sobre esta escalera, a la que él describió como “una obra de arte en constante evolución, constante e interminable”.

De hecho, poco antes de morir Selarón había declarado que “este sueño único y loco solo tendrá fin el día de mi muerte”. Tristemente… eso fue lo que ocurrió. El 10 de enero de 2013 Selarón fue hallado muerto en esta misma escalera que lo hizo famoso, y aunque algunos creen que fue asesinado por conflictos con algún antiguo socio de negocios que ya lo habría amenazado de muerte, la evidencia sugiere que habría sido él mismo quien se produjo las quemaduras mortales (incluso amigos cercanos al artista han declarado que Selarón se encontraba deprimido desde semanas antes al día de su muerte).

La Historia detrás de la Escalera

Cuando Selaron empezó este proyecto en el año 1990, lo hizo utilizando pedazos de espejos rotos y de cerámicas de baño que encontraba en la basura, y que le permitieron decorar la escalera fea y manchada de orina que se encontraba afuera de su casa. De hecho, solía escarbar entre los desechos de las construcciones y las pilas de basura urbana solo para encontrar las piezas perfectas para usar en la escalera.

Eventualmente lo vecinos empezaron a regalarle azulejos y baldosas que traían de sus viajes hasta que, luego de algunos años y de que la maravillosa obra de Selaron se hiciera famosa, los fanáticos del proyecto empezaron a enviarle cerámicas de todas partes del mundo. Se estima que las alrededor de 2.000 cerámicas que cubren esta escalera de 125 metros, provienen de al menos 60 países diferentes. Estas cerámicas contienen una exquisita y única variedad de imágenes entre las cuales se incluyen: el mapa de Londres, un durazno de Georgia, e incluso un conejo Playboy.

De estas miles de cerámicas que bordean la escalera, alrededor de 300 fueron pintadas a mano por Selaron (en todas ellas se representa una mujer africana embarazada). Hasta el día de hoy la historia detrás de esta imagen permanece desconocida (Selarón solo dijo en entrevistas que representaba un problema personal de su pasado), añadiendo así un misterio más a la atractiva y magnífica historia de la Escalera de Selarón.

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