Londres ciertamente ha sido una de las ciudades culturalmente más importantes del mundo en los últimos cinco años. Sin duda, la escena musical británica ha marcado la cultura popular de muchas maneras, tanto nacional como internacionalmente.

A lo largo de los años Londres ha albergado los conciertos de algunos de los artistas más importantes a nivel mundial, tales como Frank Sinatra, R.E.M, José Chameleone, o AR Rahman. Como es de imaginar, cualquier ciudad que pretenda organizar las presentaciones de artistas musicales tan famosos a nivel mundial, debe contar con una cierta cantidad de recintos que logren maravillar a los asistentes. Por fortuna, Londres cuenta con un montón de ellos.

A continuación te presentamos una lista de los cinco lugares musicales más relevantes de Londres, esta selección fue realizada para nosotros por los amables chicos de Band Hire UK (www.bandhire.uk):

The London Palladium

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The London Palladium es uno de los lugares más antiguos e históricamente relevantes de la ciudad de Londres. Su construcción fue terminada en 1910 y ha estado en funcionamiento por más de 100 años. La edificación estuvo cerca de ser destruida por el Blitz en la Segunda Guerra Mundial cuando fue impactada por una mina alemana que afortunadamente, nunca exploto. 

El recinto cuenta con 2286 asientos, y en él se han presentado una lista interminable de artistas legendarios como Frank Sinatra, Adele, Sir Elton John, Louis Armstrong, Frankie Lane, Rufus Wainwright, y más de 40 variedades de presentaciones para la realeza. El lugar incluso logró incursionar en el mundo del cine, cuando en 1939 se filmaron en el lugar algunas escenas del thriller "The 39 Steps" de Alfred Hitchcock.

Estaciones de metro cercanas: Oxford Circus Tube Station.

100 Club

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100 Club abrió sus puertas por primera vez en 1942 bajo el nombre de "Feldman Swing Club" en honor a la banda local, una familia de músicos de apellido Feldman. Después de la guerra, el lugar tomó el nombre de "Swing and Bepop", y en él se presentaron artistas importantes del momento como Ronnie Scott, Jonny Dankworth o Frank Holder.

A medida que la música evolucionaba, el 100 Club se vinculó a géneros como el rythm, el blues y luego el punk. En 1976, se presentó allí uno de los anfitriones del Primer Festival Internacional de Punk, así como también The Sex Pistols, The Clash,  The Buzzcocks, The Jam, The Stranglers, o The Damned.

El lugar estuvo a punto de cerrar en 2010 pero fue rescatado por una campaña liderada por el ex Beatle Paul McCartney y por gigantes del deporte como Nike y Converse. En la actualidad el recinto alberga shows musicales y presentaciones de stand up comedy de manera regular en su sala de 350 asientos.

Estaciones de metro cercanas: Tottenham Court Road.

The Roundhouse

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The Roundhouse es uno de los lugares más fácil de distinguir visualmente en Londres, tanto por su interior como por su fachada externa. Fue construido en 1846, y estaba inicialmente destinado a ser una de las instalaciones para el ferrocarril de Londres y Birmingham, esto debido a su ubicación al norte de la ciudad. Sin embargo, durante la mayor parte del siglo el recinto fue utilizado por varias empresas como almacén, especialmente como destilador de Ginebra W&A Gilbey Ltd. 

En 1964 el edificio fue trasladado al Centro 42, con la intención de desarrollar en el local un centro cultural, convirtiéndose así en el lugar que conocemos actualmente. Durante los años 60 el recinto se convirtió en un importante lugar para la realización de eventos musicales underground organizados, entre otros, por Middle Earth o Implosion. Desde entonces, este sitio ha albergado presentaciones de algunas de las bandas de rock and roll más importantes, como Pink Floyd, Te Doors, Led Zeppelin, The Rolling Stones y muchos más. 

A mediados de los 80, el lugar fue vendido al Concejo del Barrio de Camden lo que conllevó al cierre del local, pero fue reabierto más de 10 años después luego de haber sido comprado por un precio aproximado de 6 mil libras. Sucesivas renovaciones han hecho de este lugar igual o más popular de lo que fue, albergando cientos de eventos cada año. 

Estaciones de metro cercanas: Chalk Farm

KOKO

Koko

Muchos lugares cambian sus nombres a medida que pasa el tiempo, pero ninguno lo ha hecho más veces que Koko, que ha llegado a ser conocido hasta por seis nombres diferentes. Ha tenido una historia diversa: en 1900 se fundó como teatro y en 1913 se convirtió en una sala de cines. Luego de la Segunda Guerra Mundial fue transformado en un estudio BBC hasta que en 1970 se convirtió en un recinto musical. Este lugar, para ese entonces llamado The Music Machine, se centraba principalmente en la escena de la música New wave y albergó conciertos de bandas como The Clash, The Boomtown Rats, y fue el último lugar en el que el integrante de ACDC, Ben Scott, fue visto bebiendo antes de morir de sobredosis de alcohol en 1980.

Parte de la popularidad del local se debe a que fue el lugar en el que se presentó Madonna en Reino Unido por primera vez.

Desde la década de los 80, el recinto ha sido sometido a una larga serie de restauraciones que lo han llevado a convertirse en Koko, el lugar que conocemos en la actualidad. Desde 2004, este recinto con aforo para 1400 personas ha abierto sus puertas a presentaciones de grandes artistas como Amy Winehouse, Lilly Allen, Oasis, o Red Hoy Chilli Peppers. 

Estaciones de metro cercanas: Mornington Crescent.

Shepherd’s Bush Empire

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Shepherd’s Bush Empire abrió sus puertas al público en 1903 como un respetable teatro con una capacidad para 2000 personas, y en él se presentaron artistas tan populares como por ejemplo, Charlie Chaplin. A mediados de 1950 el lugar perdió popularidad y tuvo que cerrar sus puertas, en ese momento fue comprado por la BBC y usado como estudio de televisión y teatro, en el que se presentaron obras como The Old Grey Whistle y The Generation Game. 

La BBC abandonó las instalaciones en 1991 y el recinto se mantuvo cerrado hasta 1993 cuando fue comprado por el empresario Andrew Mahler, quien gastó más de 1 millón de euros en la renovación del lugar. Desde mediados de los 90 el local ha acogido a todo tipo de bandas desde Pearl Jam hasta Sheryl Crow, Mumford and Sons, o Elbow. 

Estación de metro más cercana: Shepherd's Bush Market.


Esta fue una lista de solo los cinco lugares musicales más emblemáticos de la ciudad ya que sería prácticamente interminable si se incluyeran todos los recintos existentes. Lamentablemente, también son muchos los locales que han cerrado sus puertas con el paso de los años y que sin duda hubiesen tenido un lugar en esta lista, uno de ellos es el London Astoria.