Cuando se piensa en los años 60 generalmente vienen a la mente imágenes muy coloridas, vestimenta llamativa y tal vez, hasta The Beatles. Lo cierto es que todos estos famosos estereotipos que caracterizan a los “Swinging Sixties” se encuentran vinculados a un, y solo aun lugar en particular: Soho.

Soho ya era un vecindario mundialmente famoso desde mucho antes de que llegaran los años 60’s, esto gracias a los famosos personajes que habían residido en el lugar, tales como Mozart o Karl Marx. Sin embargo, muchos de los eventos que ocurrieron en Soho durante la década de los 60’s cambiaron completamente el curso de las tendencias de la moda y de la música que tendrían lugar unos años después, y que de hecho aún pueden sentirse en todas partes del mundo en la actualidad.

De todos los sorprendentes eventos que tomaron lugar en Soho durante los años 60’s ( y créenos cuando te decimos que fueron muchos), aquí hay diez que tal vez no conocías:

1. La moda “mod” se inició aquí

Soho en algún momento fue conocido por sus múltiples tiendas de confección y costura en la década de 1850, pero cuando años más tarde el famoso diseñador John Stephen, originario de Glasgow, inauguró su primera tienda en Carnaby Street, creó un revuelo increíble en la población con sus innovadores diseños (hoy conocidos como moda “mod”).

Eventualmente, tiendas similares como The Mod Male, Lord John y Lady Jane empezaron a inaugurar boutiques en Carnaby Street y sus alrededores, y pronto personas de todas partes del mundo (incluyendo algunos de los miembros de The Rolling Stones, The Who, The Beatles, o The Bee Gees) empezaron a visitar Soho con más frecuencia en búsqueda de las últimas tendencias de la moda.

2. Si John Stephen fue “El Rey de Carnaby”, entonces Soho fue su trono

No solo el mundialmente reconocido diseñador John Stephen abrió su primera tienda en el Nº 5 de Carnaby Street, sino que también se hizo propietario de al menos 14 tiendas de moda Mod en la misma calle, ganándose así el apodo de “El Rey de Carnaby Street”. De hecho, John Stephen está tan vinculado a Carnaby Street, que en la actualidad puedes encontrar una pequeña placa conmemorativa en honor a su legado ubicada en el Nº 1 de Carnaby Street.

3. A principios de la década de 1960, Soho tenía más sexo y drogas que rock & roll

En la actualidad Soho es conocido por sus innumerables tiendas de diseñador, restaurantes, atracciones turísticas y, por supuesto, Chinatown; pero durante la década de los 60’s Soho era considerado “la capital de las tiendas sexuales” en Londres. Se calcula que para el momento habían alrededor de 100 clubes de stripper y tiendas sexuales en la capital inglesa, de las cuales aproximadamente 60 de ellas estaban ubicadas en Soho.

Algunos de estos lugares (que también eran conocidos como “walk-ups”) eran utilizados por trabajadoras sexuales, quienes ofrecían sus servicios en algunos de los pisos superiores de los edificios de Soho. Estos “walk-ups” eran muy fáciles de reconocer ya que tenían timbres iluminados en color rojo o incluso puertas abiertas con letreros que anunciaban “clases de francés” o “pechos grandes a la venta”.

4. Jimi Hendrix grabó su primer disco en Soho

Pistas como Hey Joe o Purple Haze se han convertido en una de las canciones de rock and roll más famosas que jamás han existido… y ambas fueron grabadas en un estudio en Soho.

En diciembre de 1966, Jimi Hendrix y The Jimi Hendrix Experience se encontraban en 31 Whitfield Street, lugar en el que estaban ubicados los estudios de CBS Hit Factory, donde grabaron uno de los discos con mayor influencia hasta el día de hoy: Are You Experienced?, el cual cambió para siempre el curso de la historia musical.

5. Alguna vez fue caldo de cultivo para socialistas y comunistas

En 1958 la cafetería “The Partisan Coffee House” abrió sus puertas en 7 Carlisle Street, sin embargo no se trataba de un cafetería común y corriente… era en realidad una especie de “bar secreto” que permitía a sus clientes sentarse y debatir sobre las ideas de izquierda más radicales sin si quiera tener que consumir nada en el local. Este lugar propiedad de Raphael Samuel (un famoso historiador británico Marxista) cerró sus puertas en el año 1962, lo que tal vez se deba a que no estaban haciendo suficiente dinero de la ventas de café.

6. El término “Beatlemania” apareció por primera vez luego de un concierto de The Beatles en Soho

El 13 de octubre de 1963 cuatro jóvenes de Liverpool ofrecieron un magnífico concierto en el London Palladium en Soho, la presentación fue tan genial que los miembros de la multitud no podían parar de gritar, llorar e incluso algunos estuvieron a punto de desmayarse de la emoción.

Uno de los reporteros del Daily Mirror encargado de cubrir el concierto estaba tan impresionado por el nivel de locura que generaba la banda en sus fanáticos que se le ocurrió el término “Beatlemania” para hacer referencia a esa enorme popularidad del grupo, término que aun en la actualidad se utiliza para referirse a figuras públicas, políticos, modas y por supuesto presentaciones musicales.

7. La canción “Dedicated Follower Fashion” de The Kinks habla acerca del movimiento Mod de Soho.

Cuando la moda Mod estaba en pleno apogeo en Soho durante la década de los 60’s (“Swinging Sixties”) era bastante frecuente ver a los famosos “Mods” (jóvenes vestidos con los atuendos más modernos) caminando por las calles de Soho, luciendo sus prendas más recientes.

Algunas personas no podían evitar burlarse de estos Mods (quienes básicamente eran la versión antigua de lo que hoy conocemos como “hípsters”), y en ese grupo se encontraba incluido el famoso Ray Davies de The Kinks, quien se inspiró en ellos para escribir el clásico de 1966 titulado “Dedicated Follower of Fashion”.

8. Soho fue el escenario del primer concierto en vivo de los Rolling Stones

“The Marquee Club” (famoso local que abrió sus puertas por primera vez en 165 Oxford Street y luego se mudó a Wardour Street), fue uno de los lugares musicales más famosos en Londres, y en él se presentaron bandas y artistas tan importantes como The Who, Rod Stewart, Eric Clapton, The Yardbirds, entre otros.

El 12 de Julio de 1962 se presentó la que para entonces era una banda prácticamente desconocida para llevar a cabo su primer concierto en vivo. Esa banda hoy es mundialmente conocida como The Rolling Stones.

9. En Soho surgió la moda de las Cafeterías (conocidas como Espresso Bars)

Además de ser el epicentro del sexo, la moda y el rock and roll, Soho también fue famoso por otra razón durante los 60’s: sus cafeterías (sí, cafeterías).

Durante esta época, Londres contaba con una innumerable cantidad de cafeterías que servían hasta 1000 expresos al día, a los cuales típicamente se les colocaban algunas chispas de chocolate y leche espumosa en el tope. Aunque la mayoría de estas cafeterías abrieron sus puertas a finales de 1950, ya en la década de los 60’s había alrededor de 500 de ellas solamente en Londres, muchas de las cuales se encontraban ubicadas en Soho o en algunas de las calles de la zona oeste de la ciudad.

10. Las tiendas “Mod” de Carnaby Street no siempre fueron muy amigables con las mujeres.

Aunque a Soho llegaban compradores de todas partes del mundo en búsqueda de las prendas más modernas, había un tipo de comprador en particular al que se le excluía de toda esta diversión: las mujeres.

Esto ya que la mayor parte de las tiendas en Soho se especializaban en la moda “Mod” masculina, y las mujeres se veían en la obligación de trasladarse hasta King’s Road en Chelsea si querían hacerse con alguna de las prendas más recientes. No fue hasta el año 1966 cuando Lady Jane abrió oficialmente sus puertas al público femenino, convirtiéndose así en la primera tienda de Carnaby Street en vender productos exclusivamente para mujeres.

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