Para los fanáticos del Código Da Vinci, hasta los más aficionados de la historia religiosa o incluso los fanáticos de la Carta Magna, la Iglesia del Temple es una emblemática atracción en Londres, que atrae a visitantes de todas partes del mundo.

Los orígenes de la iglesia datan del siglo XII (lo que la hace una de las iglesias más antiguas de Londres), y fue construida por y para los Caballeros Templarios para funcionar como su cuartel inglés general. Fue inaugurada oficialmente el 10 de febrero del año 1185, y se cree que Henry II estaba presente el día de la apertura.

Durante este tiempo, los Templarios eran extremadamente poderosos en Inglaterra, y utilizaron la iglesia para proteger a los peregrinos mientras se abrían paso de ida y vuelta a Jerusalén, durante el siglo XII. Los Caballeros Templarios con frecuencia llevaban a cabo sus rezos en el área Redonda, que se cree es el área más antigua de la iglesia.

La Carta Magna fue firmada en el templo en el año 1215, y en la obra de William Shakespeare, Henry VI, la iglesia sirvió de escenario para el inicio de la Guerra de las Rosas; (y como resultado, cientos de rosas blancas y rojas fueron plantadas en los jardines de la iglesia en 2002). En años recientes, la Iglesia del Temple ha sido sede fundamental para la novela de Dan Brown, El Código Da Vinci, y también aparece en su adaptación a la gran pantalla.

La Iglesia de Temple es un ejemplo perfecto de la arquitectura gótico-románica en su máxima expresión, y fue construida a partir de piedra de Caen de color crema. Pero lo más importante es la forma redonda del edificio, que fue construida de manera que representara a la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén, donde se cree que fue enterrado Jesús. También es conocida por ser una de las tres iglesias redondas “Norman” que todavía existen en Inglaterra.

El edificio contiene dos secciones separadas: una es la "Round Church" (que se sabe es la sección de la Nave original), y la otra es la "Capilla", que fue construida un siglo más tarde. Las secciones del Templo interior y del medio, tienen cada una sus propias salas, jardines y bibliotecas, pero el recinto de la iglesia original contenía las instalaciones de entrenamiento militar, residencias para los reyes, los legados del Papa, campos recreacionales, e incluso un banco.

Las paredes y el techo de la iglesia fueron renovadas con un estilo Gótico Victoriano en el año 1841, después de que los diseñadores decidieran decorar las paredes y los techos con el fin de traer de vuelta la apariencia original de la iglesia.

Milagrosamente, la iglesia no sufrió daños durante el Gran Incendio de Londres en al año 1666, sin embargo, fue gravemente dañada durante la Segunda Guerra Mundial por los ataques aéreos alemanes. Debido a esto, el techo de la iglesia “Round Church”, la nave y el presbiterio se incendiaron. Por otra parte, todas las piezas de madera originales de la iglesia (así como las renovaciones Victorianas) fueron destruidas; Sin embargo, la iglesia estaba casi completamente restaurada después de la guerra.


The Temple Church, Round Church. By Sarah Tarno The Temple Church, interior. By Peter Gasston
The Temple Church, knight effigy. By Sarah-Rose The Temple Church, organ. By Peter Gasston The Temple Church, tombs. By James Stringer

Sabías que

Desde los jardines y bibliotecas, a las actuaciones de coros y recitales de órgano, incluso todos los rincones de la Iglesia del Temple están rogando por ser explorados. Pero de todos los lugares de interés situados dentro de la iglesia del Temple, ninguno es tan popular como las efigies de piedra de los Templarios.

Las nueve efigies de mármol de tamaño natural se encuentran en el suelo de la “Round Church” (se puede acceder a través de la puerta sur de la iglesia), y algunas de las tumbas se cree que son los Templarios; (Sin embargo, esto no está confirmado). Las efigies no contienen cuerpos dentro de las tumbas, pero se cree que han sido colocadas allí en memoria de los Templarios.

Dentro de la iglesia, puedes encontrar una interesante exhibición de la Carta Magna, y dependiendo de qué día la visites, la iglesia también puede ser la anfitriona de una presentación del coro musical o de un recital de órgano.


Sugerencias Especiales

  • La entrada a la Iglesia de Temple puede ser difícil de encontrar debido a que se encuentra detrás de puertas y portones cerrados
  • Si tienes suerte podrías tener la oportunidad de escuchar el órgano de la iglesia durante tu visita.
  • Si tienes tiempo suficiente, no olvides pasear por los alrededores de la iglesia para que te maravilles antes su magnífica arquitectura e increíbles jardines. Además, asegúrate de visitar el lugar de sepultura de Oliver Goldsmith, que se encuentra justo al lado de la iglesia.