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La Guía Definitiva del Palacio de St. James

clock Visita (exterior) las 24 horas

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euro Precio: Gratis

Con el cercano Palacio de Buckingham y el Palacio de Kensington, el Palacio de St. James suele perderse entre otros famosos monumentos reales de Londres. Pero lo creas o no, el Palacio de St. James ha sido un lugar clave para muchos acontecimientos importantes de la historia de Londres, por no mencionar que es el palacio real más antiguo del Reino Unido. De hecho, es una de las paradas favoritas de muchos guías turísticos en los tours gratis por la zona de Westminster.

El palacio fue construido por Enrique VIII entre 1531 y 1536, y su nombre procede del hospital de leprosos que hubo en su lugar en el siglo XI. Su edificio original de ladrillo rojo de estilo Tudor y su interior aún pueden verse hoy en día, sin embargo, gran parte del palacio fue destruido por un incendio en 1809, por lo que la mayor parte del palacio original fue remodelado durante el siglo XIX.

El palacio estaba destinado a ser utilizado por Enrique VIII como residencia para "escapar de la vida formal de la corte", y aún pueden verse las iniciales "H.A." (por Enrique y su segunda esposa Ana) decoradas en un par de las chimeneas Tudor de los apartamentos de estado. Sin embargo, también tuvieron lugar muchos acontecimientos tristes en el interior del palacio, como la muerte de dos hijos de Enrique VIII, uno de los cuales fue su hijo ilegítimo Enrique Fitzroy, que vivió en el palacio hasta 1536.

Tanto Carlos II como Jacobo II nacieron y fueron bautizados en el palacio, al igual que María II, la reina Ana y Jacobo Francisco Eduardo Estuardo. María I e Isabel I pernoctaban a menudo en el palacio de San Jaime, y Carlos I pasó su última noche dentro del palacio antes de ser ejecutado.

Carlos II restauró el palacio más o menos al mismo tiempo que diseñaba el cercano St. James's Park, y durante este tiempo se convirtió en la residencia principal del monarca; (sobre todo después de que el palacio de Whitehall fuera destruido por un incendio). El palacio de St. James también fue un lugar importante para muchos acontecimientos relacionados con la monarquía, como la boda de Victoria con el príncipe Alberto en 1840, y su hija mayor (la princesa Victoria) se casó con su marido, el príncipe Federico de Prusia, también dentro del palacio.

Carlos I tomó la comunión la mañana de su ejecución dentro de la Capilla Real, y tanto Guillermo y María como Jorge III y la reina Carlota, Victoria y Alberto y Jorge V y la reina María se casaron aquí. No sólo eso, el príncipe Jorge (hijo del príncipe Guillermo y Kate Middleton) también fue bautizado aquí recientemente en una ceremonia familiar.

En la actualidad, la Corte Real tiene su sede en el palacio, y la princesa Beatriz de York, la princesa Eugenia de York y la princesa Alexandra llaman hogar al palacio de Saint James. El palacio también se utiliza para recepciones oficiales (por ejemplo, de jefes de Estado visitantes o de organizaciones benéficas relacionadas con la realeza).

Hechos interesantes

Aunque el Palacio de St. James es la residencia oficial del soberano, en la actualidad ningún monarca vive en él. Sin embargo, se sigue utilizando como lugar de reunión ceremonial del Consejo de Adhesión, y es la residencia de miembros menores de la familia real, como las princesas Beatriz y Eugenia de York y la princesa Alexandra. El príncipe Carlos y la duquesa de Cornualles viven en Clarence House, anexa también al palacio de St. James.

En el interior del Palacio de St. James verás cuatro patios (ahora conocidos como Patio del Embajador, Patio de Máquinas, Patio del Convento y Patio de los Colores). También hay un pórtico norte de cuatro pisos, dos torres octogonales almenadas y un reloj central. El reloj se añadió más tarde, en 1731, y se decoró con las iniciales "H.A." de Enrique VIII y su segunda esposa Ana Bolena. También puedes ver aún la sigla real "H.R." de Enrique VIII en la puerta Tudor del lado sur de la calle de Santiago, situada cerca de los pasadizos originales que conducían a Colour Court.

El palacio también forma parte de un "complejo en expansión" de diferentes edificios que albergan oficinas judiciales y apartamentos oficiales. Uno de ellos es York House, (antigua residencia de los príncipes Carlos, Guillermo y Harry), y al lado está Lancaster House, que se utiliza para recepciones oficiales. También está cerca Clarence House, que fue el hogar de la difunta reina madre y que también sirvió de residencia oficial para el ahora rey Carlos III y la reina Camila antes de convertirse en monarcas.

Special Tips

Para conseguir un buen punto de observación del Cambio de Guardia, evita el Palacio de Buckingham e intenta acercarte lo más posible a Friary Court. De este modo podrás evitar las multitudes y situarte a una distancia de hasta tres metros de los guardias en cuanto la banda empiece a desfilar.

Asegúrate de obtener una foto de los guardias de pie fuera de la entrada principal

Revisa el sitio web oficial para ver si la Capilla Real o Capilla de la Reina están abiertas al público durante tu visita a Londres

Getting There

getting there Dirección: Marlborough Rd, Londres SW1A 1BS, Reino Unido.

getting there En metro: Si viajas en metro, la estación más cercana es Green Park, que se encuentra a tres minutos de distancia

getting there En tren: Si va a viajar en tren, las estaciones más cercanas son Charing Cross (a 13 minutos a pie), o Victoria (a 15 minutos a pie)

getting there En autobús: Si viajas en autobús, se puede llegar a palacio de St. James a través de las rutas 9 y N9

Visitando el Palacio de St. James

Lamentablemente, el Palacio de St. James está cerrado al público, y sólo se puede acceder a él para asuntos oficiales o por invitación a actos especiales.

Sin embargo, puedes visitar la Capilla Real, que es un lugar de culto activo.

Los visitantes también pueden ver a los guardias de la Caballería del Palacio de St. James, que son sometidos a inspecciones por el Capitán de la Guardia de la Reina a las 11 a.m. Para hacer fotos de los guardias, pasa por delante del patio del Palacio de St. James, luego gira a la izquierda doblando la esquina (hacia Pall Mall).

El Cambio de Guardia también sale del Palacio de St. James todos los días a las 11 de la mañana entre semana, y a las 10 de la mañana los domingos, y recorre The Mall en dirección a las puertas del Palacio de Buckingham.

Precio de las entradas y las horas de apertura

Los servicios se llevan a cabo en la Capilla Real todos los domingos a las 8:30 am y las 11:15 am durante todo el año, a excepción de en agosto y septiembre. La capilla puede encontrarse cerrada en cualquier momento durante todo el año debido a eventos programados o celebraciones reales, así que asegúrate de hacer tu investigación de antemano.

Si te interesa visitar el Palacio de St. James tal vez también quieras echar un vistazo a los free tours de Londres en español que salen a diario.

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