Si estás deseando pasar un día de compras en una de las áreas comerciales más famosas de Londres, o si tan solo quieres dar un placentero paseo por la zona oeste de la ciudad, entonces Covent Garden es el lugar que estás buscando.

Durante los meses de verano la zona está repleta de turistas y locales con un montón de bolsas y paquetes producto de sus atareados días de compras, también podrás verlos fascinados tomando fotografías a todas las atracciones turísticas de la zona. Pero durante la temporada de invierno es cuando realmente el vecindario cobra vida, con la hermosa decoración navideña que le caracteriza y luces muy brillantes titilando en las vitrinas de las tiendas.

Cuando camines por los alrededores de la zona sentirás que viajaste al pasado y que estás recorriendo una calle londinense del siglo XVIII, época en la que Covent Garden atravesó sus mejores momentos (aunque ha sido considerado un lugar importante desde aproximadamente 1500 cuando la zona, entonces conocida como "The Covent Garden", fue adquirida por Henry VIII).

Covent Garden se convirtió en una de las zonas residenciales más cotizadas entre los habitantes de Londres en los años 1600 aproximadamente, especialmente luego de que el famoso Inigo Jones empezará a construir allí casas para los habitantes más adinerados de la ciudad. Jones fue también el responsable de construir en Covent Garden la famosa plaza de arcos al estilo italiano, que fue la primera de su tipo en todo Londres. En el año 1654, se estableció al sur de esta plaza un mercado de frutas y verduras que se convirtió en el más grande mercado de ese estilo de toda la ciudad. También se establecieron algunos teatros, tabernas y hasta burdeles.

En 1830, un edificio neoclásico fue diseñado especialmente para albergar el mercado. Posteriormente, se construyeron en el área otra serie de edificios como el Floral Hall, el Charter Market y el Jubilee Market. Sin embargo, durante los años 1800’s, todos los mercados de la zona fueron reubicados en el New Covent Garden Market, dando pie a que el vecindario que hoy conocemos como Covent Garden se transformara en el área turística por excelencia que es en la actualidad.


Covent Garden, Apple Market sign. By Roman Hobler Covent Garden, market christmas. By Garry Knight
Covent Garden, Piazza. By Anders Hanson Covent Garden, restaurant. By Ewan Munro Covent Garden, street performer. By Anthony Kelly

Datos de interés sobre Covent Garden

El epicentro de Covent Garden es el Mercado Piazza, el cual casi siempre se encuentra repleto de turistas, locales, y artistas callejeros. De hecho, las presentaciones de los artistas callejeros en la zona se han convertido prácticamente en una de las principales características de Covent Garden. No es extraño ver al menos a 200 personas como espectadores en cualquiera de estas presentaciones.

Una visita al Jubilee Hall Market de Covent Garden es prácticamente obligatoria. Aquí podrás encontrar absolutamente cualquier cosa que estés buscando: desde antigüedades y comida, hasta artesanía, obras de arte, y souvenirs. Además, al caminar por las tiendas en y alrededor de Covent Garden te encontrarás con un montón de marcas de renombre, especialmente en lo que se refiere al área de belleza y cosmética (por ejemplo, hallarás la Dior Beauty Boutique, Chanel y Clinique). También hay una gran cantidad de bares internacionales en la zona, que atraen a toda la comunidad de inmigrantes en Londres (especialmente los fines de semana y feriados).

Neal’s Yard (el pequeño callejón entre Shorts Gardens y Monmouth Street) es uno de los mejores lugares para tomar fotografías, cuenta con una hermosa y muy bien conservada plazoleta que data del siglo XVII, también con algunas cafeterías y tiendas especializadas en comida saludable.

Pero de todos los lugares interesantes que puedas encontrar en Covent Garden, ninguno de ellos es tan famoso como la Casa Real de la Opera (Royal Opera House), la cual fue construida en el año 1809 cerca de la plaza norte. El lugar alberga presentaciones de ballet y opera durante todo el año, además los visitantes también podrán conocer el edificio y todos los objetos históricos que allí se encuentran al visitar la Galería del Anfiteatro (Amphitheatre Gallery).


Consejos Especiales

  • Intenta visitar Covent Garden al menos una vez durante el día y luego de nuevo durante la noche, que es cuando realmente podrás conocer la zona en todo su esplendor.
  • Cuando estés viendo alguna presentación callejera, se respetuoso y paga a los artistas por su obra. Al menos, entrégales unas cuantas monedas ya que pueden ser bastante insistentes.
  • Al ser un vecindario principalmente turístico suelen haber muchos carteristas en los alrededores, así que procura mantenerte siempre atento a tus pertenencias.