Aunque esté situada en el corazón de Westminster, el Chinatown de Londres no se siente en absoluto como estar Londres. De hecho, pasear por sus calles bordeadas con faroles de papel rojo y signos escritos en Mandarín, hace sentir a los turistas que la visitan como si estuviesen caminando por algún lugar en el Este de Asia, más que en el animado distrito de West End de Londres.

El Chinatown de Londres ha existido desde los años 50 (aunque inicialmente, Chinatown se ubicaba en el East End de Londres durante el siglo XVIII), albergando más de 80 restaurantes, cafés y bares asiáticos, así como tiendas de comida, panaderías, tiendas de recuerdos e incluso especialistas en reflexología y expertos en medicina tradicional China. También hay innumerables supermercados que están repletos de ingredientes exóticos y auténticos que normalmente se encuentran en Asia.

Hoy en día, Chinatown atrae a más de 17,4 millones de visitantes cada año, y está especialmente lleno de gente durante el Año Nuevo Chino, que tiene lugar entre mediados de enero y febrero de cada año (dependiendo del calendario lunar chino).


Chinatown, New Year. By Stephen Precival Chinatown, at night
Chinatown, restaurant cooks. By David Barrie Chinatown, street signs. By Lydia Chinatown, supermarkets

Sabías que

Hay una variedad de monumentos, lugares de interés y atracciones dispersas por todo el Chinatown de Londres, donde vale la pena ir a tomarse distintas fotos.

Hay dos estatuas de leones en Gerrard Street (que fueron donadas por la República Popular de China), cuatro diferentes Paifangs (o Pasaje arcado Chino) en los diferentes puntos de entrada de Chinatown, y el fascinante 1888 Mural in Horse y Dolphin Yard.

Además de pasear por Chinatown y maravillarse por sus innumerables paisajes orientales, muchos turistas en Londres se aventuran a Chinatown por la única razón de probar una deliciosa y auténtica comida asiática, desde rolls de arroz, pulpo crudo encurtido hasta pato asado cantonés y albóndigas (por nombrar unos pocos).

No sólo se limita a los restaurantes, también hay buffets chinos, chopstick, arroz y dim sum parlours, y también se pueden encontrar restaurantes que se centran en la cocina coreana, malasia, taiwanesa y japonesa.

E incluso si no planeáis abasteceros de comida durante vuestra visita a Londres, es imprescindible pasear por uno de los numerosos supermercados de Chinatown, ya que podéis echar un vistazo a algunos de los auténticos artículos e ingredientes asiáticos que no podréis encontrar en cualquier lugar en el Reino Unido.


Consejos especiales

  • Evita comer en los bufés, ya que hay muchos restaurantes alrededor del Chinatown que son relativamente económicos y quedarás igual de lleno.
  • La mayoría de los restaurantes muestran sus menús afuera, bien a un lado de la puerta principal o en una ventana, por lo que seréis capaz de revisar lo que ofrece el restaurante antes de entrar. Quizás suene obvio, pero intenta "mirar alrededor" antes de tomar una decisión final sobre dónde comer, ya que hay un montón de opciones y restaurantes disponibles.
  • Si tu presupuesto es bajo, igual podéis disfrutar de una deliciosa comida asiática. Encontraréis diferentes platos accesibles dentro del menú de "Especialidades del Chef".