Londres

La Guía Definitiva de Chinatown

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Aunque esté situada en el corazón de Westminster, el Chinatown de Londres no se siente en absoluto como estar Londres. De hecho, pasear por sus calles bordeadas con faroles de papel rojo y signos escritos en Mandarín, hace sentir a los turistas que la visitan como si estuviesen caminando por algún lugar en el Este de Asia, más que en el animado distrito de West End de Londres.

El Chinatown de Londres ha existido desde los años 50 (aunque inicialmente, Chinatown se ubicaba en el East End de Londres durante el siglo XVIII), albergando más de 80 restaurantes, cafés y bares asiáticos, así como tiendas de comida, panaderías, tiendas de recuerdos e incluso especialistas en reflexología y expertos en medicina tradicional China. También hay innumerables supermercados que están repletos de ingredientes exóticos y auténticos que normalmente se encuentran en Asia.

Hoy en día, Chinatown atrae a más de 17,4 millones de visitantes cada año, y está especialmente lleno de gente durante el Año Nuevo Chino, que tiene lugar entre mediados de enero y febrero de cada año (dependiendo del calendario lunar chino).

Chinatown New Years
Chinatown Night Bluefuton
Chinatown Cooks in Restaurant
Little Newport Street Chinatown
Chinatown Supermarket
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Sabías que

Hay una variedad de monumentos, lugares de interés y atracciones dispersas por todo el Chinatown de Londres, donde vale la pena ir a tomarse distintas fotos.

Hay dos estatuas de leones en Gerrard Street (que fueron donadas por la República Popular de China), cuatro diferentes Paifangs (o Pasaje arcado Chino) en los diferentes puntos de entrada de Chinatown, y el fascinante 1888 Mural in Horse y Dolphin Yard.

Además de pasear por Chinatown y maravillarse por sus innumerables paisajes orientales, muchos turistas en Londres se aventuran a Chinatown por la única razón de probar una deliciosa y auténtica comida asiática, desde rolls de arroz, pulpo crudo encurtido hasta pato asado cantonés y albóndigas (por nombrar unos pocos).

No sólo se limita a los restaurantes, también hay buffets chinos, chopstick, arroz y dim sum parlours, y también se pueden encontrar restaurantes que se centran en la cocina coreana, malasia, taiwanesa y japonesa.

E incluso si no planeáis abasteceros de comida durante vuestra visita a Londres, es imprescindible pasear por uno de los numerosos supermercados de Chinatown, ya que podéis echar un vistazo a algunos de los auténticos artículos e ingredientes asiáticos que no podréis encontrar en cualquier lugar en el Reino Unido.

Consejos especiales

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Evita comer en los bufés, ya que hay muchos restaurantes alrededor del Chinatown que son relativamente económicos y quedarás igual de lleno.

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La mayoría de los restaurantes muestran sus menús afuera, bien a un lado de la puerta principal o en una ventana, por lo que seréis capaz de revisar lo que ofrece el restaurante antes de entrar. Quizás suene obvio, pero intenta "mirar alrededor" antes de tomar una decisión final sobre dónde comer, ya que hay un montón de opciones y restaurantes disponibles.

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Si tu presupuesto es bajo, igual podéis disfrutar de una deliciosa comida asiática. Encontraréis diferentes platos accesibles dentro del menú de "Especialidades del Chef".

¿Cómo llegar a Chinatown?

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Dirección

55-57 Charing Cross Rd, Londres WC2H 0BL, Reino Unido (Ver mapa).

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En metro

Si viajáis en metro, la estación más cercana es Leicester Square (que está a menos de un minuto a pie). Una vez que lleguéis a la estación, agarra la salida número dos, cruza en la esquina y justo allí encontrareis el centro de Chinatown. Otras estaciones de metro cercanas son Covent Garden (a cuatro minutos a pie) o Piccadilly Circus (a siete minutos a pie).

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En tren

Si viajáis en tren, la estación más cercana es Charing Cross, que está a 11 minutos a pie.

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En autobús

Si viajáis en autobús, podéis llegar a Chinatown a través de las rutas 14, 19, 38, N19 y N38. (Tomad en cuenta que los autobuses no viajan directamente a través de Chinatown, pero paran en las calles que lo bordean).

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A pie

Si vais a pie, podéis llegar con facilidad a Chinatown desde Leicester Square ( que queda a menos de un minuto a pie), Trafalgar Square (a dos minutos a pie), Piccadilly Circus (a diez minutos a pie) y Oxford Street (A 22 minutos a pie).

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En coche

Si viajáis en coche, hay un Q-Park Chinatown ubicado en Newport Place, y hay otros aparcamientos ubicados en Brewer Street y cerca de Leicester Square.

Visitando Chinatown

Si planeáis ver todo lo que Chinatown tiene para ofrecer, podéis pasear por sus sinuosas calles en un plazo de dos a tres horas. Sin embargo, es posible que paséis toda la tarde recorriendo el lugar, así que no sería mala idea llevar zapatos cómodos.

Si piensas visitar Londres a mediados de enero o febrero, te recomendamos disfrutes de las celebraciones de Año Nuevo Chino que cada vez son más populares en la ciudad Londres. Incluso, se dice que es la celebración más grande de Año Nuevo Chino en las afueras de Asia. La mayoría de las celebraciones se llevan a cabo en Chinatown (aunque a veces se cuelan en el resto del West End de Londres).

Durante las celebraciones del Año Nuevo Chino, podréis ver un desfile en flotadores que pasa a través de las calles, con bailarines de león, acróbatas, conciertos de música, espectáculos de teatro y artistas vestidos con trajes tradicionales chinos.

En Chinatown, los restaurantes, bares y cafés también ofrecen artículos especiales durante el Año Nuevo Chino, e incluso pueden llegar a organizar sus propios eventos. Como visitante, también podréis degustar comida asiática en muchos de los puestos de comida ubicados a lo largo de la avenida Shaftesbury, y comprar algunas Knick-knacks asiáticos en los puestos artesanales dispersos por Wardour Street y Gerrard Street. También hay escenarios establecidos en Shaftesbury Avenue, y actuaciones musicales, exposiciones de artes marciales y talleres a lo largo de Charing Cross Road.

Precios y horarios de apertura

Cualquiera puede caminar alrededor de Chinatown de forma gratuita, y aunque la mayoría de los restaurantes generalmente abren a las 12:00 p.m. y cierran a las 12:00 a.m., no es raro que algunos restaurantes permanezcan abiertos hasta las 4:00 a.m. Sin embargo, si queréis visitar un restaurante o supermercado especifico, os recomendamos mirar en su sitio web las horas de apertura y cierre.

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