Términos como "Swinging London" (“Londres Entretenido”) y "Swinging Sixties" (“Los Movidos Sesenta”) se han vuelto tan sinónimos de Carnaby Street, que es difícil no asociarlos de inmediato. No sólo fue Carnaby Street una vez considerada "Capital of Cool" (“La Capital Genial”), sino que también fue el epicentro de la revolución juvenil británica durante la década de 1960, al que aquellos que se encontraban sumergidos en la moda de la época solían considerar como su hogar.

Las múltiples tiendas de moda vendiendo artículos al estilo “Mod” hicieron de Carnaby Street un nombre reconocido en todo el mundo, y su influencia en la moda de Londres, las tiendas y la industria turística se mantiene aun en la actualidad. Sin embargo, antes de que Carnaby Street se convirtiera en uno de los lugares más deseables para ir de compras, fue en realidad una zona muy deteriorada en la que fueron atendidas las víctimas de la plaga durante el siglo XVII.

El nombre del lugar surge de un edificio que se encontraba localizado en el lado este de la calle (Karnaby House), y que había sido construido por Richard Tyler en 1683.

En el siglo XIX Carnaby Street comenzó a convertirse en un refugio popular para creativos y bohemios, esto gracias a su conveniente ubicación, cercana a muchos teatros y galerías de Londres. Sin embargo, no fue hasta la llegada de John Stephen (un empresario de ropa de Glasgow), que Carnaby Street se transformó en una zona moderna, mundialmente reconocida aun en la actualidad.

Stephen, que ha sido bautizado como "The King Of Carnaby Street" (“El Rey de Carnaby Street”) fue el encargado de diseñar los trajes más emblemáticos para los Mods durante los años 60, y su ropa fue usada por miembros de Rolling Stones, The Who, The Kinks y muchos más. De hecho, Carnaby Street llegó a estar tan vinculada a la cultura musical de Gran Bretaña durante los años sesenta, que se han escrito varias canciones sobre ella a lo largo de los años (como "Carnaby Street" de Paul Weller; "The Kinks 1966 hit" Dedicated Follower Of Fashion; y “Carnaby Street” de The Jams).

Carnaby Street mantuvo su reputación de ser un sitio importante en la escena moderna durante las décadas de los 70 y 80, convirtiéndose en un lugar de reunión para bandas punk populares como The Sex Pistols y The Jams.

Hoy en día, Carnaby Street todavía cuenta con un montón de tiendas de ropa únicas y modernas que ofrecen artículos que no podrás encontrar en ningún otro lugar de la ciudad, y posiblemente del mundo. Toda la zona comercial de Carnaby se compone de Kingly Street (al este), Marshal Street (al oeste), y Newburgh Street (también llamado Newburgh Quarter), que cuenta con más de 50 restaurantes, pubs y bares.


Carnaby Street, christmas. By Tony Austin Carnaby Street, John Stephen plaque. By Nathan
Carnaby Street, Kingly Court Carnaby Street, shop. By Ruth Johnston Carnaby Street, sign arch. By Matt Gillman

Datos de interés

Además de pasear de un lado a otro de Carnaby Street y beber en todos los lugares de interés, la mayoría de las personas visitan la zona para pasear por sus innumerables tiendas, cenar en algún restaurante o disfrutar de un cóctel en un bar con los amigos.

Apenas entres a Carnaby Street, serás recibido con el famoso arco icónico (excelente oportunidad para tomarse una fotografía), y justo detrás de ese arco verás un montón de tiendas diferentes con todo tipo de artículos: desde calzado, ropa vintage, discos de vinilo, cosméticos, y mucho, mucho más.

Una visita obligatoria para cualquiera que esté por primera vez en Carnaby Street es dar un paseo por Kingly Court, que cuenta con tres pisos de varias “concept stores” (tiendas que mezclan artículos de moda, arte, y cultura) que rodean un patio ubicado al aire libre. En los últimos años, Kingly Court se ha convertido en una meca para los amantes de la comida, ya que es el hogar de muchísimos restaurantes pop-up donde los chefs pueden probar sus recetas únicas con los hambrientos clientes.

El barrio de Newburgh también es un lugar digno de ser visitado, ya que cuenta con más de 30 tiendas independientes y boutiques, como por ejemplo: Mark Powell, la tienda de corbatas Rye Peckham, Evisu, Levi's Vintage, Laurel Wreath de Fred Perry, y muchas más. En los alrededores también se encuentra la tienda Liberty (que fue fundada en 1875), y otras famosas marcas de moda como Pepe Jeans, Diesel, Replay, Puma y Levi's, entre otras.

Y aunque son muy pocas las tiendas famosas durante los “Swinging Sixties” que se mantienen en la actualidad, tanto Sherry (en Broadwick Street) como Lambretta (en 29 Carnaby Street) y The Face (en 1 Marlborough Corte) ofrecen gran variedad de artículos al estilo “Mod”.

Si te apetece comprar algunos discos de vinilo, puedes encontrar un montón de ellos en Deal Real o Phonica. Y si dispones de tiempo adicional durante tu visita, entonces echa un vistazo a “La Cabeza de Shakespeare”, que fue propiedad de parientes lejanos de William Shakespeare durante la década de 1700.


Consejos Especiales

  • Aunque muchas de las casas originales de Carnaby Street fueron reconstruidas con el paso del tiempo, aun puedes ver algunas de las edificaciones originales en 17 Newburgh Street, 10-12 Ganton Street, y en 7-8 Kingly Street.
  • Asegúrate de dar un paseo por todos y cada uno de los pequeños recovecos y callejones mientras caminas de un lado a otro de la calle ya que hay muchísimas boutiques y tiendas modernas alejadas de la vía principal de Carnaby Street.
  • Si eres fanático de The Beatles, Savile Row es conocida por ser la famosa terraza en la que dicha banda se presentaba, y se encuentra a una caminata de aproximadamente 6 minutos de distancia de Carnaby Street.

Precios y Horarios

Al igual que en el resto de la zona, los restaurantes, tiendas y bares a lo largo de Carnaby Street suelen ser bastante costosos, ¡pero ese es el precio que tendrás que pagar para comprar y cenar en una de las zonas más modernas de Londres!

Por supuesto, cada tienda y/o restaurante tiene diferentes precios, pero si deseas comprar un artículo realmente único en alguna boutique independiente, debes estar dispuesto a pagar una buena cantidad de dinero por él. Aun así, lo más probable es que seas capaz de encontrar una buena oferta en cualquiera de las grandes cadenas de tiendas ubicadas en la zona.

La mayoría de las tiendas a lo largo de Carnaby Street están abiertas los siete días de la semana en los siguientes horarios:

  • De 10 a.m. a 9 p.m., de miércoles a viernes
  • 10 a.m. a 7 p.m. los sábados
  • 11 a.m. a 6 p.m. los domingos

Los restaurantes suelen abrir un poco más tarde que la mayoría de las tiendas del lugar; Sin embargo, si piensas visitar algún lugar en específico, te recomendamos revisar de antemano su sitio web.