Durante siglos Brick Lane ha sido conocido por la ecléctica mezcla de comunidades inmigrantes en la zona; sin embargo, actualmente Brick Lane es también conocido por unir algunas de las más diversas y placenteras manifestaciones artísticas y culturales de Londres. Estas van desde el arte callejero, los mercados de ropa vintage hasta incluso algunas de las mejores casas de curry (comida hindú) en Londres.

Brick Lane es considerado el corazón del East End de Londres, y desde los años noventa ha logrado convertirse en el centro cultural alternativo londinense. Sin embargo, esto no siempre fue así, Brick Lane no ha sido siempre considerado como el lugar moderno que es en la actualidad. Durante siglos, esta zona fue el hogar de muchos inmigrantes, forasteros e incluso disidentes. En algún momento de su historia fue incluso utilizado como un cementerio romano, ya que se encuentra bastante cerca de las antiguas murallas de la ciudad de Londres.

En el siglo XVI Brick Lane se hizo famoso por la producción de ladrillos y azulejos, esto gracias a los ricos depósitos de materiales en la zona que favorecían dicha producción (de ahí el nombre del lugar), pero incluso en esos momentos las calles y la zona en general era considerada un barrio pobre por aquellos que vivían en los vecindarios más céntricos y ricos de Londres.

No fue hasta el siglo XVII cuando los restaurantes y bares comenzaron a surgir en los alrededores de Brick Lane, siendo Black Eagle Brewery el más notable de estos locales. La cervecería fue fundada por Joseph Truman en 1683, y para el siglo XX la compañía se expandió y empezó a contar con dos edificios a ambos lados de Brick Lane. Aunque la empresa dejó de fabricar cerveza durante la década de 1980, los edificios siguen siendo una atracción clave en la zona, y en la actualidad son el hogar de innumerables mercados, restaurantes y bares.

En tiempos más recientes, inundaciones de inmigrantes llegaron a Brick Lane (como los hugonotes franceses y grandes comunidades judías e irlandesas que se trasladaron a la zona). En los últimos años, una gran comunidad de Bangladesh-Sylheti comenzó a establecerse en Brick Lane, trayendo consigo nuevas costumbres y alimentos a la ciudad, lo que ha generado nuevos pseudónimos para la zona, tales como "Banglatown", o "Curry Capital of The UK" (La Capital del Curry en el Reino Unido).

Desde la década de 1990, Brick Lane se ha convertido en una meca para artistas, hippies, bohemios y yuppies gracias a sus innumerables piezas de arte callejero. Es también el hogar de algunos de los clubes nocturnos más conocidos de Londres, boutiques independientes y mercados de moda vintage que han atraído tanto a locales como a turistas de todo el mundo.


Brick Lane, sunday upmarket. By Alex Brick Lane, curry houses. By FarzanaL
Brick Lane, curry houses. By Sam Carpenter Brick Lane, restaurant. By Nate Edwards Brick Lane, street art. By Tom Waterhouse

Recomendaciones

  • Busca las piezas de arte callejero de Banksy, D * Face y Ben Eine. Si tienes algo de tiempo adicional, asegúrate de visitar las calles circundantes como Fashion Street y Hanbury Street para ver obras de artistas como Conor Harrington, ROA, Borondo y Lily Mixe.
  • Hay tiendas de ropa vintage, muebles antiguos y productos orgánicos en el Brick Lane Market.
  • Prueba un poco de curry en uno de los 50 restaurantes de gastronomía hindú a lo largo de Brick Lane. Si sólo tienes tiempo para probar uno, entonces que sea Aladin (el favorito del príncipe Charles).
  • Compra algunos productos orgánicos y carne en el Backyard Market.
  • No te pierdas la enorme colección de vinilos en Rough Trade East, y asegúrate de tomar al menos una fotografía en el stand de fotografía Rough Trade.
  • Echa un vistazo a las ilustraciones de Banksy, David Shackleton y Sandra Mennant en la Brick Lane Gallery.
  • Visita el Sunday Upmarket y busca, alrededor de sus 140 puestos, toda la moda vintage, los accesorios y las obras de arte que allí podrás encontrar. Si lo deseas, también podrás comprar algo de comida callejera.
  • Toma fotos de los hongos de Christiaan Nage en 115B Brick Lane.
  • No olvides visitar la Casa del Director (que data de 1740); el campanario hexagonal en la antigua Casa Vat al otro lado de la calle (siglo XIX); y la Casa del Ingeniero junto a ella (alrededor de 1830).
  • Tómate fotografías de la Gran Mezquita de Londres y del reloj de sol ubicado en la fachada de la calle Fournier.
  • Prueba algo de comida polaca, malaya, marroquí, coreana y etíope en el Boiler House Market.
  • Disfruta de presentaciones de comedia improvisada en The Rag Factory (localizada justo al lado de Brick Lane en Heneage Street).
  • Acércate a The Tea Rooms para comprar artículos retro para el hogar y antigüedades
  • Visita las tiendas de accesorios vintage y ropa en The Vintage Market
  • Visita el edificio donde la primera víctima de Jack The Ripper (Mary Nichols) fue vista por última vez antes de su asesinato. Hoy es el restaurante indio Sheraz, pero en 1888 se llamaba el pub Frying Pan.
  • Ve a una fiesta en 93 Feet East y en Ninety One

Precios y Horarios

Si deseas recorrer los diferentes mercados de Brick Lane debes tomar en cuenta que cada mercado tiene diferentes días y horas de funcionamiento. Sin embargo, los fines de semana son los días con mayor actividad en todos ellos. Para no perder ninguna de estas actividades, te presentamos las horas y días operativos en cada uno de ellos:

  • Brick Lane Market: todos los domingos (9 a.m. a 5 p.m.)
  • Vintage Market: viernes y sábados (11 a.m. a 6 p.m.) y domingos (10 a.m. a 5 p.m.)
  • Backyard Market: sábados (11 a.m. a 6 p.m.) y domingos (10 am a 5 p.m.)
  • Sunday UpMarket: todos los domingos (9 a.m. a 5 p.m).
  • Boiler House Market: sábados (11 a.m. a 6 p.m.) y domingos (10 a.m. a 5 p.m.)

Consejos Especiales

  • Si deseas ver impresionantes piezas de arte callejero en Brick Lane pero no tienes tiempo para hacer el recorrido completo, la mejor manera es empezar en la parte inferior de la calle (cerca de la estación de Aldgate East) y caminar hacia el norte.
  • Ten en cuenta que Brick Lane puede estar repleto de visitantes durante los días de mercado, así que si deseas evitar las multitudes trata de visitar los mercados a primera hora de la mañana.
  • Si cuentas con bajo presupuesto, siempre puedes aprovechar las muchas muestras gratuitas que se entregan en los días de mercado.