Teniendo cerca el Palacio de Buckingham y el Palacio de Kensington, el Palacio de St.James a menudo pasa desapercibido en medio de otros famosos lugares de la realeza de Londres. Pero aunque no lo crean, el palacio de St. James ha sido un lugar clave para muchos eventos importantes en la historia de Londres, por no mencionar que es el palacio real de más alto rango en el Reino Unido.

El palacio fue construido por Henry VIII entre 1531 y 1536, y su nombre deriva del Hospital para leprosos que una vez estuvo lugar en este recinto en el siglo XI. El edificio tiene un estilo histórico de la dinastía Tudor, y en su interior aún se puede apreciar esta arquitectónica, sin embargo, gran parte del palacio fue destruido por un incendio en 1809, y como resultado la mayoría del palacio fue remodelado durante el siglo IX.

El palacio estaba destinado a Henry VIII para ser utilizado como una residencia para "escapar de la vida formal de la corte," y todavía se pueden ver las iniciales "HA" (por Henry y su segunda esposa Anne) decoradas en un par de chimeneas Tudor en los apartamentos del estado. Sin embargo, muchos acontecimientos tristes tuvieron lugar dentro del palacio, así como la muerte de dos de los hijos de Henry VIII, uno de los cuales era su hijo ilegítimo Henry Fitzroy, que vivió en el palacio hasta 1536.

Tanto Charles II y James II nacieron y fueron bautizados en el palacio, así como Mary II, la reina Ana y James Francis Edward Stuart. Mary I y Elizabeth I con frecuencia pasaban la noche en el palacio de St. James, y Carlos I pasó su última noche en el interior del palacio antes de ser ejecutado.

Carlos II restauró el palacio casi al mismo tiempo en el que estaba diseñando el parque de St. James, y durante este tiempo se convirtió en una residencia principal para el monarca; (Especialmente después de que el palacio de Whitehall fuera destruido por un incendio).

El palacio de St. James también era un lugar importante para muchos eventos relacionados a la monarquía, como el matrimonio de Victoria con el príncipe Alberto en 1840, y de igual forma su hija (la princesa Victoria,) se casó dentro del palacio con su marido, el príncipe Frederick de Prussia.

Carlos I tuvo su comunión la mañana de su ejecución dentro de la Capilla Real, y William y Mary, así como George III y la reina Charlotte, Victoria y Albert y George V y la reina Mary todos se casaron aquí. No sólo eso, Prince George (el hijo del príncipe Guillermo y Kate Middleton) fue también recientemente bautizado en una ceremonia familiar.

Hoy en día la corte real tiene una sede dentro del palacio, y la princesa Beatrice de York, la Princesa Eugene de York y la princesa Alexandra Palace consideran a al Palacion de St James su hogar. El palacio también se utiliza para las recepciones oficiales (para visitas de jefes de estado o las organizaciones benéficas reales).


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Hechos interesantes

Aunque el palacio de St. James es la residencia oficial del soberano, ningún monarca vive en el palacio en la actualidad. Sin embargo, todavía se utiliza como lugar de reunión ceremonial para el Consejo de adhesión, y es la residencia de los miembros menores de la familia real, como las princesas Beatrice, Eugene de York y la princesa Alexandra. El príncipe Carlos y la duquesa de Cornwall viven en Clarence House, que también se encuentra unido al palacio de St. James.

En el interior el palacio de St. James hay cuatro cortes (ahora conocidas com Ambassador’s Court, Engine Court, Friary Court y Colour Court). También hay una casa del guardia conocido también como puerta fortificada en la entrada norte, que consta de cuatro plantas, ¿torres octogonales a y un reloj central. El reloj se añadió en 1731, y fue decorado con las iniciales "H. A." de Henry VIII y su segunda esposa Anne Boleyn. Todavía se puede apreciar el cifrado Real "H. R." de Henry VIII en la puerta fortificada de Tudor al sur de la calle de St. James, que se encuentra cerca de los pasajes que conducen a la Corte Colour.

El palacio es también parte de un "Complejo Extenso" de los diferentes edificios, casas de las oficinas judiciales, así como apartamentos oficiales. Uno de los cuales incluye York House, (la antigua residencia del príncipe Charles, el príncipe William y el príncipe Harry), y al lado se encuentra la casa de Lancaster, que se utiliza para las recepciones oficiales .Cerda de ahí esta la casa Clarence, que era el hogar de la reina madre, aunque ahora es la residencia oficial del Príncipe de Wales (Príncipe Charles) y la Duchess of Cornwall (Camilla Parker-Bowles).


Sugerencias Especiales

  • Para conseguir un buen lugar de observación para la ceremonia “ The Changing of the Guard” , evitar por completo ir al palacio de Buckingham y trata de llegar lo más cerca posible de Friary Court. De esta manera evitaras las multitudes y estarás lo más cerca de diez pies de distancia de los guardias tan pronto como la banda comienza a marchar.
  • Asegúrate de obtener una foto de los guardias de pie fuera de la entrada principal
  • Revisa el sitio web oficial para ver si la Capilla Real o Capilla de la Reina están abiertas al público durante tu visita a Londres