Su brillante cúpula azul puede observarse a millas de distancia y también ha sido punto central para muchos acontecimientos históricos importantes en Londres; pero una vez que recorres el interior de la catedral podrás comprender por qué ocupa un lugar tan importante en la historia de Londres.

A diferencia del lujoso y deslumbrante West End de Londres, la Catedral de San Pablo y las calles que la rodean se sienten como si se hubiesen detenido en el tiempo. La Catedral no solo está ubicada en el punto más elevado de la ciudad de Londres, sino que también es la segunda iglesia más grande construida en el Reino Unido, y es uno de los monumentos más antiguos de Londres.

La Catedral de San Pablo fue construida sobre el antiguo emplazamiento de una iglesia que remonta al año 604 DC. La leyenda cuenta que el rey Etelbert de Kent construyó esta Iglesia en homenaje al apóstol Pablo, pero la iglesia sufrió un daño masivo por dos incendios, uno de ellos fue el Gran Incendio de Londres en 1666. Como puede apreciarse, la catedral se construyó entre los años de 1675 y 1710, y fue diseñada por el arquitecto Sir Christopher Wren (influenciado por la cúpula de la Basílica de San Pedro en Roma por Miguelángelo).

A lo largo de su historia, la Catedral de San Pablo ha servido como un lugar clave para varios eventos importantes en la historia Británica, como la boda de la princesa Diana y el príncipe Carlos en 1981, y los funerales de Lord Nelson, Winston Churchill, el Duque de Wellington y Margaret Thatcher.


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Hechos interesantes

Desde capillas y monumentos, el arte religioso, las estatuas y galerías, aparecen en todos los rincones y grietas de la Catedral, de tal forma que sorprenden y deleitan a sus numerosos visitantes.

Al entrar, el visitante es recibido por ocho escenas de la vida de San Pablo (que fueron pintados por Thornhill), así como la Nave (el gran espacio ceremonial y público que contiene la Gran Puerta Oeste).Y en la parte norte del pasillo se encuentra el famoso monumento Duque de Wellington, así como un grupo de estatuas que representan el valor, la cobardía, la verdad y la mentira.

Ninguna visita a la catedral de St. Paul estaría completa sin subir los 560 escalones hasta la cima de la cúpula y los Gabinetes de Secretos. Este masivo recinto circular ofrece a los visitantes una magnifica vista del interior de la catedral desde arriba, y se dice que incluso el más mínimo susurro se puede escuchar a través de los catedral, gracias a la impresionante acústica de los Gabinetes.

Si tienes la resistencia necesaria, también puedes caminar otros 117 pasos para ver la Galería de Piedra, y otros 166 pasos para visitar la Galería Dorada.

Otra zona muy conocida dentro de la catedral de San Pablo seria la cripta, que se encuentra en la planta baja. Aquí podrás ver el lugar donde descansan en paz varios personajes importantes en la historia de Londres, como en el caso de las tumbas de El Duque de Wellington, Christopher Wren, y el Almirante Nelson.

Los visitantes también pueden visitar el Ocolus dentro de un teatro en la cripta, que ofrece a los visitantes una experiencia de película de 270 grados, destacando la extensa historia de la catedral de San Pablo. Durante la película, los espectadores aprenderán todo sobre “El Gran Incendio de Londres”, el Bombardeo aéreo y más información sobre el diseño arquitectónico de la Catedral.

También hay varias capillas situadas dentro de la catedral, tales como la Capilla All Soul (dedicada al Capitán General Lord Kitchener), y la capilla de San Dunstan (que está reservada solo para rezar en privado). También hay una capilla dedicada a San Miguel y San Jorge, la Capilla de Middlesex, y la Capilla American Memorial (que conmemora los 28.000 estadounidenses que murieron en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial).


Sugerencias especiales

  • Es altamente recomendable que revises la página web oficial con anterioridad, para que puedas programar tu visita de acuerdo a ciertos eventos y presentaciones. Ningún turista que este de visita en Londres, debe perderse la oportunidad apreciar la hermosa coral musical que se presenta los días de semana a las 5 p.m.
  • Debido la famosa acústica de la Catedral de San Pablo, es una buena idea visitarla cuando está más tranquila, con menos gente, así que trata de llegar lo más temprano posible a la hora de apertura, con el fin de evitar la multitud de personas y largas colas. Siguiendo estos consejos visitarás la Catedral durante las prácticas del coro y del recital de órgano, así podrás disfrutar del sonidos de las voces y del órgano viajando a través de toda la catedral, es realmente una experiencia única.
  • Por último si no te entusiasma recorrer los interiores de la Catedral, tratar de visitarla un domingo, para que puedas apreciar el timbre de las campanas.