El Big Ben, conocido como el reloj de las Casas del Parlamento de Londres, se ha convertido en uno de los monumentos emblemáticos más famosos y representativos de la cultura británica. Esta inmensa torre, sin duda representa el estilo de Londres, y es su mayor símbolo desde 1859. Al ser el símbolo más icónico de la ciudad, no es difícil pensar en estas atracciones cuando piensas visitar Londres.

El Parlamento, también conocido como el Palacio de Westminster (que no debe confundirse con la Iglesia de Westminester), originalmente fue construido como un palacio real y como residencia durante el reinado de Henry VIII. En 1547, el edificio fue otorgado al Parlamento británico, y desde entonces ha sido su ubicación permanente.

Una curiosidad acerca de este famoso reloj es que en realidad no es un reloj, sino una campana que fue construida en el interior de la torre (en 1857), y que luego tuvo que ser reemplazada por una nueva. El Big Ben, es ahora llamado la torre Isabel y está situada en el extremo norte del palacio de Westminster, a una altura de 96 metros y también contiene el reloj de 4 caras más grande del mundo.

Este reloj, de aproximadamente 7 metros de diámetro, fue puesto en marcha en mayo de 1859. Hoy en día representa un símbolo icónico de la nación, y sus campanadas son transmitidas a diario por la cadena de radio de la BBC.


Big Ben and Houses of Parliament House of Lords chamber UK Parliament
Houses of Parliament Robing Room UK Parliament Palace of Westminster exterior St Stephens Hall UK Parliament

Hechos interesantes

Muchos de los visitantes solo se limitan a admirar el exterior de su magnífica arquitectura y la imponente torre del Big Ben, desconociendo que el palacio de Westminster en realidad funciona como punto de encuentro de políticos británicos; y si tienes suerte, durante tu visita a Londres, podrás ser capaz de asistir a una reunión de la Cámara de los Comunes y de manera gratuita.

La torre del Big Ben de las Casas del Parlamento tiene mucho más que ofrecer a sus visitantes. De hecho, en el interior del palacio de Westminster se pueden ver las placas en conmemoración a los ensayos de William Wallace, Guy Fawkes y Charles I (por nombrar algunos); y la parte más antigua del palacio (El Salon) es un deleite arquitectónico.

Otra famosa sección en el interior del palacio de Westminester es el salón de St Stephen, que se encuentra en el otro extremo de Westminster Hall. Este salón, fue utilizado alguna vez como capilla real, y algunos de los eventos parlamentarios más importantes en la historia británica tuvieron lugar aquí.


Consejos especiales

  • Asegúrate de llegar muy temprano, ya que las colas pueden ser increíblemente largas, y ten un paraguas a mano ya que podrías estar bajo la lluvia durante un máximo de una hora; (Sin embargo, las colas para la Galería Publica de la Cámara de los Lores, normalmente son más cortas, e igualmente las colas que se forman en la noche).
  • Si no deseas ir a una visita guiada, puede hacer visitas autoguiadas, que están disponibles para que puedas caminar a tu propio ritmo. Sin embargo, la visita guiada ofrece mucha más información histórica acerca de la construcción de los edificios, y conduce a los visitantes a través de las secciones que no son accesibles al público. Es buena idea si te inscribes con anticipación a través del sitio web online ya que la disponibilidad puede ser algo limitada.
  • Aunque se recomienda que llegar 15 minutos antes de que inicie el recorrido, es mejor si llegas más temprano (al menos 30 minutos antes).