Las Cinco Iglesias Más Antiguas de Londres

En lo que se refiere a arquitectura antigua, las edificaciones más anticuadas en la mayoría de las ciudades son usualmente iglesias y catedrales. Sin embargo en el caso de Londres, que cuenta con alrededor de 2.000 años de existencia, desafortunadamente la mayoría de las iglesias quedaron destruidas luego del Gran Incendio del año 1666. Para mayor infortunio, de las pocas iglesias que no fueron afectadas en esa ocasión, algunas luego fueron impactadas por los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial o han sido remodeladas en años recientes.

Aunque todo esto ha llevado a Londres a convertirse en la fantástica ciudad moderna que todos conocemos y amamos, lamentablemente han sido muchas las edificaciones valiosas que se han perdido. Sin embargo, estas pérdidas son la evidencia de las tragedias ocurridas y testimonio de todos aquellos que han logrado superarlas.

A continuación, hemos elegido cinco de las iglesias más antiguas de la capital que se mantienen en pie en la actualidad y disponibles para ser visitadas. Es importante tomar en cuenta que muchas de estas iglesias han sido remodeladas y/o parcialmente destruidas con el paso de los años, sin embargo se han mantenido en pie sin nunca haber sido reconstruidas en totalidad.

St Olave Hart Street- 1450

St Olave Hart Street

Esta iglesia fue inicialmente construida en el siglo XIII bajo el nombre de “St Olave – towards- the Tower” en honor al santo patrono de Noruega, el Rey Olaf II. Fue uno de los lugares de adoración más frecuentados por el famoso diarista Samuel Pepys, quien fue enterrado en este templo junto a su esposa Elizabeth.

Esta increíble edificación fue construida específicamente en el año 1450, y logró sobrevivir el Gran Incendio de 1666 gracias a Sir William Penn (cuyo hijo encontró Pensilvania) y sus hombres pertenecientes a la marina local. La orden de Penn a sus hombres fue derribar las casas de la localidad para crear así una gran muralla que protegiera la iglesia, lo que demuestra el inmenso valor otorgado a estos edificios en ese entonces. El esfuerzo de los hombres resultó relativamente exitoso, ya que el fuego quedó a menos de 100 metros de la iglesia hasta que, afortunadamente, el viento cambió su dirección y salvó a la iglesia de la destrucción.

Por si fuera poco, en el año 1941 bombarderos alemanes atacaron la iglesia, pero luego (1954) fue restaurada y en la actualidad se encuentra abierta a visitantes desde las 9:00 a.m. hasta las 5:00 p.m.

Es necesario hacer también mención honorifica a la iglesia St- Sepulchre- without- Newgate (a las afueras de Newgate), que también fue construida en el año 1450 y que es una de las iglesias más grandes de la ciudad. Se encuentra ubicada al otro lado de Old Bailey, y es comúnmente conocida como “Bells of Old Bailey”, en referencia al tradicional poema “Oranges and Lemons”.

St Giles- without- Cripplegate (A las afueras de Cripplegate). 1394

St Giles-without-Cripplegate

Construida justo a las afueras de la Muralla de la Ciudad, próxima a Cripplegate (de ahí deriva su nombre), fue inicialmente construida en el siglo XI, aunque el edificio actual data de 1394 y la torre adicional de 1682.

Aunque esta edificación logro sobrevivir el Gran Incendio de 1666, ha sufrido severos daños en tres ocasiones posteriores: los incendios de 1545 y 1897; y los bombardeos de 1940. Los daños generados en la estructura luego del bombardeo fueron realmente severos, pero utilizando los planos de reconstrucción del año 1545 la iglesia pudo ser completamente restaurada.

Si deseas visitar esta iglesia, acércate al Complejo de Barbican entre las 11:00 a.m. y las 4:00 p.m. en días de semana.

St. Helen’s Church, Bishopgate. 1210

St Helen’s Church, Bishopsgate

No solo es una de las Iglesias más antiguas de la ciudad de Londres, sino que también es la más grande y la que cuenta con más monumentos en comparación a cualquier otra iglesia en Londres (excepto por la Abadía de Westminster, por supuesto).

La iglesia fue diseñada con dos vestíbulos paralelos, razón por la cual es mucho más amplia que cualquier otra iglesia y tuvo que ser dividida en dos partes: una mitad de uso para las monjas, y la otra para los feligreses (esta es también el único convento de la ciudad de Londres que se mantiene en pie).

Uno de los feligreses más populares que solía asistir a esta iglesia fue William Shakespeare, quien vivió cerca de los años de 1590.

Aunque esta iglesia logró sobrevivir al Gran Incendio del año 1666 y a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, recientemente (en 1992 y 1993) sufrió daños producto de las bombas activadas por IRA en las cercanías, las cuales destruyeron algunos de los monumentos más antiguos del lugar al igual que uno de los pocos vitrales medievales que habían sobrevivido al paso de los años.

Si deseas visitar esta iglesia tendrás que despertarte muy temprano ya que solo abre las puertas a los visitantes entre las 9:30 a.m. y las 12:30 p.m.

St Bartholomew The Great- 1123

St Bartholomew-the-Great

Esta iglesia, comúnmente conocida por su diminutivo “Great St. Bart’s”, fue construida en 1123 junto al Hospital St. Bartholomew, el cual aún se encuentra en funcionamiento.

De la misma manera que ocurre con la mayor parte de las iglesias antiguas, St. Bart’s ha pasado por una serie de altibajos a lo largo de su historia. En 1542, durante la Disolución de los Monasterios, la iglesia fue saqueada y parcialmente demolida; en 1666 logró sobrevivir al Gran Incendio; en 1888 fue ocupada por invasores ilegales y superó también los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial. Como es de esperarse, la iglesia entró en un estado de deterioro realmente lamentable que obligó su restauración en el siglo XIX.

Afortunadamente, la iglesia St. Barts continúa en pie a pesar de las dificultades y mantiene sus puertas abiertas al público de 8:30 a.m. a 4:00 p.m.

All Hallows-by-the-Tower – 675

All Hallows-by-the-Tower

Por ultimo en la lista tenemos a All Hallows- by- the –Tower, la que se cree es la iglesia más antigua aun en pie en Londres. Ubicada en Byward Street, la iglesia tiene una vista privilegiada de la Torre de Londres.

Esta iglesia fue fundada en el año 675, y aunque obviamente ha atravesado importantes restauraciones desde entonces, aun cuenta con un imponente arco anglosajón que data de aquella época, un detalle arquitectónico digno de la iglesia más antigua de Londres.

Debido a su proximidad con la Torre de Londres, fueron muchas las víctimas decapitadas que solían enviar al lugar para que se realizase un entierro temporal. En 1666 la iglesia fue salvada de las llamas gracias al cortafuegos improvisado por Sir William Penn para salvar la St. Olave Hart Street; y en esa misma ocasión Samuel Pepys escaló hasta lo más alto de la iglesia para poder examinar el daño causado por el incendio en los alrededores.

La iglesia fue restaurada en el siglo XIX pero los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial generaron daños severos en la estructura y la iglesia no abrió sus puertas nuevamente sino hasta el año 1957. A pesar de todos los daños causados y las restauraciones, aun muchos monumentos y objetos antiguos se encuentran en buen estado. Afortunadamente, las paredes de la iglesia (que datan del siglo XV), también se encuentran conservadas.

En la actualidad puedes elegir entre un virtual tour por la iglesia, o una visita guiada tradicional, para poder conocer la historia y datos de interés sobre este antiguo templo. Las horas de visita son entre las 8:00 a.m. y las 5:00 p.m.