4 Datos que Posiblemente no Conocías sobre el Mercado de Leadenhall

Con tan solo echar un vistazo al Mercado de Leadenhall podrás ver por qué se ha convertido en uno de los mercados más icónicos e importantes de Londres, y es que éste no es un mercado igual a cualquier otro: su interior es asombroso con piso empedrado, y unos enormes y brillantes tragaluces que se extienden a todo lo largo del edificio. Leadenhall es, sin duda, el tipo de lugar que te dejará sin palabras apenas cruces la entrada.

Aunque en la actualidad tanto locales como turistas visitan el Mercado de Leadenhall por sus numerosos puestos de comida, restaurantes y bares, es su impresionante diseño arquitectónico victoriano el que le ha convertido en uno de los lugares más populares para visitar en Londres.

Pero además de ser uno de los mercados más hermosos (¡y famosos!) de Londres también es uno de los más antiguos, con una rica y compleja historia (tanto como su arquitectura) que lo ha llevado a ganar tanta fama con el paso de los años. Aquí unos cuantos datos que podrían interesarte:

1. En el Mercado de Leadenhall se grabaron no una, sino dos películas de Harry Potter

Una de las escenas más memorables de la primera película de Harry Potter es aquella en la que Hagrid acompaña a Harry a comprar su primera varita (y Hagrid aprovecha y compra a Hedwig como un regalo de cumpleaños atrasado para Harry). Esta escena fue grabada justo a las afueras de Mercado de Leadenhall.

Además de representar el lugar de Londres que secretamente conecta al mundo muggle con el mundo mágico a través del Callejón Diagon (en Harry Potter y la Piedra Filosofal), los amantes de Harry Potter podrán reconocer inmediatamente la entrada al famoso bar “El Caldero Chorreante” que apareció en la película de Harry Potter y el Cáliz de Fuego, es una puerta azul ubicada en 42 Bull’s Head Passage (aunque actualmente es la oficina de un optometrista).

Además de la saga de Harry Potter, el Mercado de Leadenhall también ha sido set de grabación de otras películas con el paso de los años. Alguna de ellas son Hereafter, Love Aaj Kal, The Imaginarium of D. Parnassus y Lara Croft: Tomb Raider, además del video musical de Erasure titulado “Love to Hate you” (1991).

2. Alguna vez fue habitado por un ganso

Aproximadamente en la década de 1300, muchos campesinos y criadores se acercaban al Mercado de Leadenhall para vender a los lugareños sus productos, entre ellos las aves de corral, razón por la cual era muy común que gansos o pollos fueran sacrificados en el mercado con cierta regularidad.

Sin embargo, a principios de 1800 un ganso muy listo logró escapar de su cruel destino y evitó ser sacrificado junto a otros 34.000 gansos, luego de haber emprendido una “carrera por la libertad” justo en el momento en que le tocaba ser sacrificado (hay una leyenda urbana que asegura que el ganso escapó no una, sino varias veces en el transcurso de varios días).

Al ser un ganso tan difícil de atrapar, eventualmente los trabajadores del mercado se rindieron en sus intentos de sacrificar al astuto ganso y lo dejaron en libertad, e incluso le colocaron un nombre (“Viejo Tom”), dejándole vivir una vida pacífica y feliz en el interior del mercado hasta que se convirtió en uno de los residentes más queridos por todos (incluso muchos de los trabajadores guardaban las sobras del día para alimentarlo).

El Viejo Tom logró vivir hasta la avanzada edad de 38 años, al momento de su muerte en el año 1835 apareció en los obituarios del periódico local e incluso se le brindó un entierro más que apropiado en el interior del mercado.

Hoy, en el lugar en el que el Viejo Tom fue enterrado se encuentra el famoso “Bar del Viejo Tom”, ubicado en el 10-12 de Leadenhall Market, en el que los visitantes pueden disfrutar de la tradicional comida británica acompañada de cervezas artesanales. Si te interesa, también encontrarás una franquicia del “Bar del Viejo Tom” en la parte superior del antiguo edificio de Midland Bank, que está cerca del Bando de Inglaterra, cerca de la estación de metro “Bank”.

3. El Mercado de Leadenhall tiene raíces romanas

El Mercado de Leadenhall es mejor conocido por ser uno de los mercados de diseño victoriano más impresionantes de Londres (y posiblemente, del mundo), sin embargo su historia se remonta a mucho antes de la época victoriana.

Durante la época romana, la zona de Leadenhall cumplía un papel muy importante en lo que era el asentamiento romano de Londinium. Aparentemente, en el área norte de donde se encuentra ubicado el mercado en la actualidad, estuvo una vez la basílica y el foro de Londinium. Además de eso, esta zona era el centro de reunión y administración cívica, en el que además se llevaba a cabo una especie de mercado con puestos alineados a lo largo de una plaza al aire libre.

Aunque Roma destruyó todas las edificaciones en el año 300 D.C como castigo a la ciudad de Londres por haber apoyado a Carausius (quien se había declarado a sí mismo como el Emperador Británico), los romanos no abandonaron la zona hasta principios del siglo V, luego de que los británicos se hubiesen declarado independientes de Roma.

Aunque suene sorprendente, las raíces romanas de Leadenhall no fueron descubiertas hasta principios del siglo XVIII cuando el mercado fue remodelado y los trabajadores descubrieron una sección de obras de arte romanas enterradas aproximadamente a nueve pies por debajo del nivel de la calle. Después de este descubrimiento los historiadores pudieron determinar que este era uno de los principales asentamientos romanos en Leadenhall, y que fue establecido en alguno momento alrededor del año 70 D.C, expandiéndose alrededor de dos hectáreas para el año 120 D.C.

Los visitantes pueden ver el mosaico artístico romano original (en el cual se representa a Bacchus montando un tigre con serpientes, bebiendo una copa y sosteniendo un cuerno de la abundancia) que se encuentra expuesta en el Museo Británico, así como también uno de los arcos de la Basilica Romana, el cual fue descubierto en la zona noroeste del mercado, específicamente en el sótano de la Barbería Nicholson & Griffin ubicada en la Avenida Central del Mercado.

4. Lo que ves en la actualidad no es el Mercado de Leadenhall original

Leadenhall Market’s Victorian design may be famous all around the world, but what Leadenhall Market looks like today is actually a stark contrast from what it looked like before its redesign during the Victorian ages.

El diseño victoriano del Mercado de Leadenhall es famoso en todas partes del mundo. Sin embargo, el aspecto del mercado en la actualidad no tiene nada que ver con cómo era antes de su remodelación durante la época victoriana.

Originalmente, el edificio en el que se encuentra el mercado tenía techo de plomo (de ahí deriva su nombre) y alguna vez estuvo ubicado en el barrio londinense de Lime Street Ward. Nadie sabe la fecha exacta en que dicha casa fue construida, pero sí se sabe que en el año 1309 el propietario de dicha edificación (Sir Hugh Neville) cedió los terrenos para que fuesen utilizados por los lugareños como un mercado.

Eventualmente el lugar fue rediseñado por John Croxton en 1449 y fue entonces cuando se decidió expandir el mercado a un área rectangular de dos pisos en los que había una pequeña capilla lateral y varios almacenes que permitieran prepararse para la escasez de alimentos u otros tipos de condiciones sociales precarias.

Lamentablemente ese edificio, el Mercado de Leadenhall original, fue demolido en el año 1881, antes de que fuese rediseñado (nuevamente) por Sir Horace Jones, un reconocido arquitecto inglés quien también fue el encargado de diseñar el Mercado de Smithfield, el Mercado de Pescaderías de Billingsgate e incluso el Tower Bridge (aunque el puente no se terminó de construir hasta ocho años después de su muerte).

Horace fue el responsable de haber diseñado el icónico techo de hierro forjado y vidrio del mercado de Leadenhall, proyecto que en su momento tuvo un costo inicial de £ 99,000, y que luego generó algunos costos adicionales que aumentaron la cifra hasta las £ 148,000. Fue gracias al maravilloso diseño de Jones que el Leadenhall Market fue clasificado como patrimonio de grado II en el año 1972, convirtiéndose además en una de las estructuras arquitectónicas más importantes de Londres en la actualidad.

¿Te gustaría conocer un poco más sobre la fascinante historia del Mercado de Leadenhall? Acompáñanos en nuestro Tour Gratis de Harry Potter, Tour Gratis del Londres Monumental- Este, o en el Tour Gratis de Londres en un Día , todos los cuales incluyen una breve parada en el interior de este famoso mercado victoriano.