100 Años del Horizonte de Londres en Imágenes

A pesar de ser una de las ciudades más antiguas del mundo, el horizonte de Londres ha estado siempre en constante cambio. Luego de haber sido asolado por el fuego y la guerra, ha logrado reinventarse a sí mismo, renacer desde las cenizas. En particular, los últimos 50 años han estado caracterizados por la aparición de grandes rascacielos como The Gherkin o The Shard, así que con tantos cambios hemos decidido emprender un viaje a través de la historia del horizonte londinense, desde puntos de referencia históricos como la Central Eléctrica de Battersea hasta los modernos rascacielos de la actualidad ¡Acompáñanos!

Para empezar, hemos dividido el horizonte de Londres en cinco secciones:

  • 1900-1959 (La Era de los Edificios Bajos)
  • 1960-1979 (Empieza el Crecimiento)
  • 1980-1999 (Los primeros Pasos Hacia la Altura)
  • 2000-2009 (En el siglo XXI)
  • 2010-Presente (El Futuro en la Altura)

1900-1959

Hasta la década de los 60 aproximadamente, Londres era una ciudad de edificios bastante bajos, esto se debe a que en el año 1894, la Reina Victoria introdujo el “Acta de Construcción en Londres”, la cual prohibía la construcción de cualquier edificio de más de 80 pies de altura. Esta ley fue promulgada luego de la construcción de la Mansión de 14 plantas de la Reina Anne, la cual según la Reina Victoria, bloqueaba su visión del Parlamento desde el Palacio de Buckingham.

Oxo Tower (Torre OXO) – 1900

Oxo Tower

La Torre Oxo fue construida en 1900, inicialmente con la intención de que funcionara como una estación de suministro energético para la oficina de Correos. Posteriormente, en 1920, la torre fue adquirida para la producción de cubos Oxo, y entonces el nombre de la torre cambió.

Oxo también quería que la torre contara con letreros iluminados con el nombre del producto, pero cuando el permiso fue negado, muy ingeniosamente colocaron tres largas ventanas verticales de forma tal, que deletrearán “OXO”, tal como lo puedes ver en la imagen anterior. En la actualidad el edificio cuenta con muchas tiendas de arte y manualidades, además de dos galerías de arte y un restaurante en la terraza.

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Wembley Stadium (Estadio de Wembley)- 1923

Old Wembley

Ciertamente, no es una de las estructuras más altas de Londres, pero sí fue una de las más icónicas y fáciles de reconocer, debido a las dos enormes torres gemelas con las que contaba.

Descrito por Pelé como “La Catedral del Fútbol”, este mítico estadio fue un lugar histórico para el fútbol inglés: Fue la casa de la Selección de Inglaterra desde 1923 hasta el 2000, albergaba anualmente la final de la FA Cup, y fue el lugar en el que Inglaterra celebró su victoria Mundial en el año 1966.

Lamentablemente el estadio fue demolido en el año 2003 y reemplazado por el igualmente impresionante New Wembley.

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Senate House (Casa del Senado) -1937

Senate House

Aunque la arquitectura Art Deco suele asociarse más con Nueva York que con Londres, la Casa del Senado es uno de los más famosos ejemplos de este movimiento artístico en Bloomsbury.

Construida entre 1932 y 1937, esta edificación de 19 pisos es la sede administrativa de la Universidad de Londres. Durante la II Guerra Mundial, el edificio era utilizado por el Ministerio de Información, y en él trabajaba Eileen, esposa del famoso escritor George Orwell. La experiencia de Eileen en este edificio inspiró a su esposo a escribir sobre el “Ministerio de la Verdad” en su famosa novela 1984.

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Royal Festival Hall – 1951

Royal Festival 1951

El Festival Hall: Antes (1959) y Después (Actualidad)

Royal Festival Hall

Construido en 1951 como parte del Festival of Britain, el Royal Festival Hall es una sala de conciertos ubicada en Southbank que cuenta con un aforo para 2500 personas.

Se convirtió en el primer edificio después de la guerra en ser incluido en la lista de edificaciones excepcionales y de mayor interés de Londres (Grade I), específicamente en el año 1981, y actualmente es el hogar de la Orquesta Filarmónica de Londres.

Un año después, el Dome of Discovery y el Skylon (en la foto posterior) fueron erigidos como parte del Festival, aunque ambas edificaciones resultaron temporales, y fueron demolidas cuando el festival cerró sus puertas un año después.

Skylon and Dome

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Battersea Power Station (Central Eléctrica de Battersea) – 1955

Battersea Power Station 1939

En la imagen: Central eléctrica de Battersea en 1939, solamente la primera mitad operativa.

Esta central eléctrica, hoy desmantelada, fue construida en dos fases a lo largo de 20 años: con la central A finalizada en 1935 y su contraparte B en 1955. Las dos estaciones son casi idénticas y sus cuatro chimeneas continúan siendo uno de los elementos más reconocibles del horizonte londinense.

Battersea Power Station

La imagen de la central eléctrica ha logrado consolidarse a lo largo de los años luego de haber sido utilizada en múltiples ocasiones en la cultura pop, como por ejemplo, en su aparición en la portada del álbum Animals de Pink Floyd en 1977 o en la película Help! de The Beatles en 1965.

Desde que fue desmantelada en 1983 la central eléctrica ha quedado inutilizada, y desde entonces se han presentado varios planes de reurbanización, incluyendo el reciente interés del Chelsea Football Club por convertirlo en un nuevo estadio.

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1960-79

El levantamiento de las restricciones de construcción promulgadas por la reina Victoria permitió que comenzaran a aparecer cada vez más y más edificios de gran altura a lo largo de los años sesenta y setenta. La arquitectura brutalista fue el estilo preferido por los arquitectos y constructores en estos primeros años de los rascacielos londinenses.

BT Tower (Torre BT) – 1964

BT Tower

La torre de correos poco después de su construcción en 1966

Una vez que las restricciones de construcción impuestas en la era victoriana fueron finalmente canceladas en la década de 1960, los primeros edificios de gran altura comenzaron a aparecer. El punto de partida lo marcó la Torre de Correos (ahora conocida como la BT Tower) en 1962. Cuando terminó su construcción en 1964, el edificio contaba con una altura de 191m (627 pies), convirtiéndose en la estructura dominante de la ciudad para ese momento. El edificio mantuvo el título de la torre más alta durante casi 20 años hasta que fue alcanzado en 1980 por la Torre NatWest.

Bt Tower Hoy en día

En 1971 una bomba (supuestamente colocada por el grupo Provisional IRA) explotó en los baños del restaurante giratorio ubicado en la parte superior de la torre. La amenaza del terrorismo (la torre NatWest también fue atacada en 1993) significó que a pesar del levantamiento de las regulaciones, la aparición de los rascacielos no se dio de la forma en que se esperaba.

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Cromwell Tower (Torre de Cromwell) – 1973

Entre los años 60 y 70 la ciudad reconstruyó las áreas devastadas por la guerra, tales como la finca Barbican, construida con un estilo de arquitectura brutalista.

Cromwell Tower

La finca en 1955, antes de comenzar la construcción de las torres

Hasta el último par de años, las tres torres (Cromwell, Shakespeare y Lauderdale), eran los edificios residenciales más altos de Londres al contar con 123m de altura (404ft) distribuidos en 42 plantas.

Barbican Towers

Sin embargo, las torres fueron superadas por el desarrollo del Proyecto “Pan Peninsula” en el año 2009.

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Guy’s Tower – 1974

Guys Tower

Otro ejemplo de la arquitectura brutalista de los años 70 fue la construcción de esta torre (también conocida como Tower Wing) en Guy’s Hospital. Con 148 metros de altura y 34 plantas, este edificio se convirtió en el centro hospitalario más alto del mundo, y conservó ese lugar durante más de 30 años hasta que fue alcanzado en 2008 por el Hospital y Sanatorio de Hong Kong. Sin embargo, en 2014 la torre agregó una nueva escultura que le permitió recuperar el título perdido.

En la actualidad la torre alberga la Escuela de Odontología de King’s College de Londres y se encuentra a la sombra del edificio más alto de la ciudad, The Shard.

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El Teatro Nacional – 1976

National Theatre

¿Galería o Central Nuclear? Enlistado como uno de los lugares de mayor interés arquitectónico y cultural de Gran Bretaña (Grado II)

Con la altura suficiente como para formar parte del horizonte londinense, el Teatro Nacional sigue siendo uno de los lugares icónicos de la ciudad de Southbank, y en él podrás disfrutar desde variados musicales hasta las más famosas obras Shakespeareanas.

La arquitectura del edificio causó tanta controversia debido a sus terrazas de hormigón entrelazadas, que incluso el Príncipe Carlos llegó a compararla con una central nuclear. En la actualidad, las opiniones divididas se mantienen, convirtiéndolo en uno de los lugares más queridos y odiados de Londres. Aun así, en el año 1994 el edificio fue incluido dentro de la Lista de Lugares de Interés Arquitectónico y Cultural, en Grado II.

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1980-1999

El final del siglo XX fue testigo del levantamiento de la cultura de rascacielos londinenses, siendo algunos de ellos las mega estructuras que conocemos actualmente.

Torre 42 – 1980

Tower 42

Torre 42 (derecha) justo al lado de The Gherkin

Erigida en 1980, la torre 42 (antes la torre de NatWest) con 183 metros de altura (600 ft) sigue siendo uno de los edificios más altos de Londres. Como su nombre indica, la torre fue construida inicialmente como sede del banco NatWest, de hecho la parte superior del edificio es bastante semejante al logo de la empresa.

En sí, este edificio representó el primer rascacielos real en Londres, y por ende el inicio del horizonte londinense que conocemos hoy en día. La torre fue el edificio más alto del Reino Unido durante 10 años hasta que fue superado por One Canada Square. Hoy en día la torre alberga oficinas para diferentes inquilinos, y dos maravillosos restaurantes.

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One Canada Square – 1990

One Canada Square

Este gigantesco rascacielos ubicado en Canary Wharf cuenta con una sorprendente altura de 240 metros, lo que le permitió ganar y mantener el título del edificio más alto del Reino Unido durante 20 años.

Fue planificado en el Centro Financiero Mundial en Nueva York y es muy fácil de identificar por su techo en forma de pirámide, y la destellante luz de advertencia para aviones.

El edificio es uno de los lugares de oficinas más prestigiosos de la ciudad, y además cuenta con una serie de negocios en la planta baja.

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Edificio SIS – 1994

SIS Building Under Construction

El edificio SIS en construcción en 1991

También conocido como el edificio MI6, el edificio SIS es el hogar del servicio secreto de inteligencia británico y se encuentra ubicado en Vauxhall Cross.

SIS Building

Probablemente reconocerás el edificio por sus apariciones en las películas de James Bond, aunque desafortunadamente fue destruido en 2012 en la película “Skyfall”

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Shakespeare Globe – 1997

Shakespeares Globe

Otro de los edificios más pequeños, pero igualmente emblemáticos del horizonte de Londres es el Shakespeare Globe, una reconstrucción del teatro original que fue destruido por el fuego en 1613, antes de ser reconstruido y demolido nuevamente en 1644.

A pesar de que el nuevo Globe no es una réplica exacta del original, éste se encuentra a sólo 230 metros de su antiguo lugar, y en él se siguen presentando las obras del dramaturgo más famoso de Londres.

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The London Eye – 1999

London Eye

Conocida como la “Rueda del Milenio” cuando se construyó en 1999, el London Eye es una de las ruedas de Ferris más grandes del mundo, con una altura de 135m (443 pies) y 120m (394ft) de ancho. Antes de que The Shard apareciera en el horizonte londinense en el año 2013, el London Eye ofrecía a los visitantes el punto de visualización más alto de toda la ciudad, y aun en la actualidad es la atracción turística más popular, con unos 3.75 millones de visitas al año.

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2000-2009

El nuevo milenio ha sido testigo de los más innovadores y recientes diseños arquitectónicos, y ha dejado en el pasado los estilos más conservadores. Sin embargo, no todos los cambios han sido recibidos de manera positiva…

La Cúpula del Milenio (Millenium Dome) – 2000

Millennium Dome

El Millennium Dome está situado justo en la península de Greenwich y fue construida para albergar la exposición “Millennium Experience” en el año 2000. A pesar de que la exposición en sí fue prácticamente un fracaso, la cúpula ha logrado superarlo y es ahora el hogar de The O2 Arena, que alberga anualmente algunos de los mejores eventos musicales del mundo.

Millennium Dome being excavated for ice rink 2001

Trabajos de excavación en el Millenium Dome luego de que “Millenium Experience” finalizara (2001)

La Cúpula se encuentra ubicada, técnicamente, en la mitad del mundo pues la línea meridiana principal que divide el planeta en sus dos hemisferios se ubica justo en la parte inferior de su borde occidental.

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Ayuntamiento de Londres (London City Hall) – 2002

London City Hall

El Ayuntamiento es nada más y nada menos que el hogar de la Mayor Autoridad del Gran Londres: Boris Johnson, el alcalde.

Es además un punto clave en la zona de Southbank, se encuentra ubicado en las cercanías de Tower Bridge y se destaca por su extraña forma bulbosa, cuyo diseño supuestamente permitiría reducir la superficie del edificio y mejorar su eficiencia energética.

Sin embargo, el vidrio con el que fue construido ha logrado opacar cualquier potencial ahorro de energía que se derivara de su forma, generando cualquier cantidad de comparaciones desfavorables, como la de un huevo deformado, un crustáceo terrestre, o el casco de Darth Vader. Incluso el mismo Boris lo ha apodado gloriosamente como “The Glass Gonad” (“La Gónada de Vidrio”).

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30 St Mary Axe, The Gherkin (El Pepinillo) – 2003

The Gherkin

Casi unánimemente conocido por su apodo, The Gherkin fue construido en el año 2003 y cuenta con una asombrosa altura de 180 m (591 pies). Fue construido en el lugar en el que se encontraba el Intercambio del Báltico y la Cámara de Envíos, estructuras que sufrieron un severo daño luego de que una bomba de IRA las impactara en el año 1992.

El sitio originalmente iba a albergar la gigantesca Torre del Milenio, que contaría con 383m (1.266 pies) de altura, pero estos planes fueron finalmente archivados, y en la actualidad The Gherkin ha logrado consolidarse debido a su novedoso diseño como uno de los lugares más emblemáticos de Londres en los últimos diez años.

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Nuevo estadio de Wembley – 2007

New Wembley Stadium

Después de que las torres gemelas del viejo estadio de Wembley fuesen derribadas en el año 2003, muchos se mostraron consternados por el hecho de que un lugar tan icónico hubiese desaparecido. Pero en el año 2007, un nuevo icono nació, esta vez con la forma del arco gigante de Wembley. Una vez más, el estadio es casa de la selección nacional, sede anual de la final de la FA Cup y el segundo estadio más grande de Europa con un aforo de 90.000 personas.Arriba

2010-Presente

El último par de años el auge de los rascacielos en el horizonte londinense ha llegado a un nivel inimaginable, con más de 260 torres en construcción o establecidos como proyectos futuros de acuerdo a este artículo de The Daily Mail

¡La última década también se ha convertido en la Era de los edificios apodados como alimentos! Inspirados por “El Pepinillo”, ahora tenemos “El Rallador de Queso”, “El Camarón” y los planos para futuros edificios con forma de pepino y jamón.

Strata SE1 (Estrato SE1) – 2010

Strata SE1

El estrato SE1 es uno de los edificios residenciales más altos de la capital inglesa en este momento, situándose en 148m (486 pies) de altura y una capacidad para más de 1.000 residentes distribuidos en 408 pisos.

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Torre Heron – 2011

Heron Tower

Con 230 metros de altura, la Torre Heron es el edificio más alto de la ciudad de Londres. Pero a pesar de ser uno de los rascacielos más altos en el horizonte de la ciudad, el edificio inicialmente tuvo que vencer muchos obstáculos para lograr atraer a los inquilinos y luchar contra la Gran Recesión en la que el país se encontraba, aunque ahora se ha recuperado y está ocupado casi en un 90%.

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The Shard – 2012

The Shard Under Construction 2010

The Shard en construcción en el año 2010

Finalizado en el año 2012, The Shard es el edificio que actualmente domina el horizonte londinense. Su altura de 309m (1.016ft) lo convierte en el cuarto edificio más alto de Europa y la segunda estructura independiente más alta del Reino Unido.

The Shard

El Shard es el hogar de una terraza de observación abierta al público desde el año 2013 que se encuentra ubicada en el piso 72, y que lleva como nombre La vista desde The Shard

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122 calle Leadenhall y 20 Fenchurch Street – 2014

122 Leadenhall Street

The Cheesegrater (El Rallador de Queso) (arriba) y The Walkie Talkie (abajo)

The Walkie Talkie

En los últimos han sido muchos los rascacielos en su fase final de construcción, y este es uno de ellos. Es conocido como el Cheesegrater (“El Rallador de Queso”) debido a su peculiar forma de cuña.

Del mismo modo, la construcción de 20 Fenchurch Street finalizó el mismo año y también lleva su nombre en honor a su distintiva forma. “The Walkie-Talkie” tiene una estructura única que se caracteriza por una parte superior un poco más grande, en la que podrás encontrar un bar, restaurantes y un hermoso jardín.

Fenchurch Street, en particular, ha sido criticado no sólo por su apariencia, sino por el hecho de que obstruye la vista de la Catedral de San Pablo y la Torre de Londres.

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Es completamente apropiado decir que Londres cuenta con una historia arquitectónica increíble, pero que apenas está iniciando, así que probablemente durante los próximos años continúen apareciendo increíbles rascacielos en el horizonte londinense.

Si quieres conocer muchos de estos monumentos fantásticos y otros lugares de interés, ¿por qué no unirte a nuestro Tour Gratis del Londres Monumental-Este?

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