No todos los grandes almacenes pueden presumir de ser una atracción turística conocida mundialmente, con más de 15 millones de visitantes al año. Pero con una arquitectura asombrosa (por no hablar de algunas de las marcas más lujosas conocidas por el hombre), Harrods es el destino final en Londres, tanto para los amantes de las compras, como para los no entusiastas.

Situado en el corazón de uno de los barrios más ricos de Londres (Knightsbridge), Harrods es la tienda departamental más grande en Europa, ya que se extiende por más de siete pisos, 90.000 metros cuadrados y 330 departamentos diferentes.

Harrods fue establecida en 1849 por Charles Henry Harrod, que era un hombre de negocios que participaba en el comercio minorista con un interés especial en el comercio del té. Originalmente fue diseñada para ser una tienda únicamente para la venta de té y comida, con sólo dos empleados y un mensajero. Sin embargo, en 1880, Harrods se expandió como tienda departamental que ofrecía de todo, desde marcas de ropa de lujo hasta artículos económicos para el hogar.

Hoy en día Harrods es más que una simple tienda departamental. Es una marca internacional muy reconocida, e incluso cuenta con su propio banco, óptica y farmacia, y también con Harrods Aviation, Air Harrods y Harrods Estates.

Harrods es actualmente propiedad de Qatar Holdings, y fue comprado por la familia Al-Fayed en el 2010. Mohamed Fayed es el padre de Dodi Fayed, que estaba con la princesa Diana en París cuando el automóvil en que viajaban se estrelló y mató a ambos (incluyendo el conductor). En su honor, Fayed creó un monumento para ellos en Harrods, que está situado al lado de las escaleras mecánicas.


Harrods, christmas. By Jaime Harrods, Egyptian Hall. By Tybo
Harrods, food hall ceiling. By Kathryn Yengel Harrods, close up. By Rohan Travellin Harrods, food hall tourists. By Herry Lawford

Sabías que

Con su lema "Omnia Omnibus Ubique – “Todo para todo el mundo en todas partes”, No es una gran sorpresa que Harrods cubra todo tipo de productos e inimaginables marcas de diseñador.

Con nombres como Dolce y Gabbana, Oscar de la Renta, Heidi Klein, y Estée Lauder dispersos por muchos de sus departamentos, y productos que van desde ropa de diseñador, maquillaje, joyas, muebles, zapatos, cigarros, y mucho más, no sabréis con qué salir de las tiendas en Harrods.

Si no tenéis tiempo para ver todos los 330 departamentos, entonces podéis recorrer el departamento de Superbrands (que se encuentra en el primer piso), éste cuenta con 17 boutiques con algunos de los mejores diseñadores internacionales, o el Salon du Parfums, que cuenta algunos de los perfumes más exclusivos del planeta. El Departamento de juguetes es el favorito entre los niños y padres por igual, ya que contiene gigantescos animales de peluche y juguetes únicos que sin duda no encontraréis en ningún otro lugar de Londres, y posiblemente en el mundo.

Harrods también tiene una arquitectura fascinante con diseños egipcios, terracota, ventanas de estilo modernista y una cúpula de estilo barroco. Si deseas hacer algo de turismo por Harrods, aseguraos de revisar la maravillosamente decorada Food Hall, con 27 restaurantes situados en la planta baja, que está decorado con obras de arte de Williams James Neatby. También aseguraos de visitar los Egyptian Halls y Crystal Rooms; y, lo más importante, las majestuosas escaleras mecánicas centrales con diseño Egipcio.

Durante la temporada vacacional, Harrods se transforma en un paraíso invernal, con sus ventanas Brompton Road decoradas encantadoramente con motivos navideños, y los clientes también pueden visitar al Padre de la Navidad cada año.

Harrods alberga una gran variedad de eventos durante todo el año, que van desde los eventos de vino, talleres infantiles y mucho más. Antes de hacer vuestra visita, aseguraos de echar un vistazo a la web oficial de Harrods para ver qué eventos se llevarán a cabo el día de vuestra visita.


Consejos especiales

  • Debido a que Harrods atrae a algunas de las estrellas más ricas y famosas de Londres, mantente alerta para ver a las celebridades paseando por los alrededores (Pero no toméis una foto de ellos a menos que te hayan dado el permiso para hacerlo).
  • Aseguraos de tomar ventaja de las ofertas de invierno y verano de Harrods, pero preparaos para encontraros con grandes multitudes y largas colas.
  • Si decides comprar algo en Harrods, asegúrate de salir de la tienda con su emblemático bolso verde.