Durante cientos de años miembros de la comunidad LGBT han visitado en Londres en busca de refugio contra la discriminación en sus comunidades, ciudades o países. Sin embargo, durante los últimos 20 años la presencia de la comunidad LGBT en Londres ha aumentado, y los bares y discotecas de ambiente se han ido mudando de los callejones y calles aledañas hacia las avenidas principales y áreas turísticas.

Durante los últimos años, Londres también ha albergado algunos de los eventos LGBT más famosos alrededor del mundo, tales como el Desfile Anual del Orgullo Gay, el Winter Pride Art Awards, y el Festival de Cine Gay y Lésbico, entre otros.

Si durante tu visita deseas asistir a alguno de estos famosos eventos o echar un vistazo a alguno de los tantos locales y bares que simpatizan con esta comunidad, a continuación te presentamos una lista de los vecindarios londinenses ideales para ti.

Soho

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No es para nadie una sorpresa que Soho sea el epicentro de la comunidad gay londinense. De hecho, la zona oeste de Londres se ha caracterizado durante cientos de años por su vibrante cultura gay, especialmente los alrededores de Covent Garden y el Picadilly Circus. La presencia de la comunidad gay en este vecindario se remonta aproximadamente a 1890, incluso existe evidencia de algunas cafeterías simpatizantes de esta comunidad entre 1920 y 1930.

Actualmente, Soho es el hogar de innumerables bares y discotecas gay, cafeterías y tiendas sexuales, incluso es la sede de la Oficina Turística LGBT. Old Compton Street en particular, cuenta con un montón de restaurantes gay/lésbicos, cafeterías y discotecas; el Admiral Duncan ubicado en 54 Old Compton Street tiene una placa en honor a aquellos que perdieron la vida en el año 1999 como producto del atentado homofóbico en Londres.

Algunos lugares simpatizantes de la comunidad LGBT: G-A-Y, Candy Bar, The Friendly Society, The Admiral Duncan Shadow Lounge, Edge, Ku Bar, She Soho

Vauxhall

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Es conocido como el segundo vecindario más popular para la comunidad LGBT en Londres (después de Soho, por supuesto). Se convirtió en un destino predilecto para la comunidad gay aproximadamente en 1660 luego de la apertura de Vauxhall Pleasure Gardens. Durante la década de 1950 este vecindario retomó su popularidad entre los integrantes de esta comunidad debido a la gran cantidad de cabarets y eventos travestis realizados en la zona; mientras que The Royal Vauxhall Tavern empezó a recibir miembros de la comunidad Gay desde la Segunda Guerra Mundial.

Muchos clubes y discotecas ofrecen fiestas interesantes (algunas con temáticas fetichistas), siento The Hidden and The Hoist dos de los lugares más populares. También podrás encontrar bares y coctelerías, e incluso un gimnasio que solo admite hombres.

Algunos lugares simpatizantes de la comunidad LGBT: The Royal Vauxhall Tavern, Pleasure Gardens, Barcode, Chariots Fire, Hidden and The Hoist, Chariots and Locker Room, Crash.

Camden

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Foto: Chris Adams

Camden es el epicentro de la escena alternativa londinense, razón por la cual la comunidad gay se ha asentado en el lugar durante las últimas décadas. The Black Cab, por ejemplo, fue conocido como un famoso bar simpatizante de la comunidad LGBT hasta su cierre el año pasado , incluso se le llegó a considerar uno de los lugares clave para la comunidad gay en los años 60.

Actualmente hay miles de miembros de la comunidad LGBT viviendo, trabajando, y estudiando en Camden. De igual forma, Camden es también la sede de muchas organizaciones y eventos LGBT como el Foro Gay, Lesbico, Bisexual, y Transgenero; y el Opening Doors London, que ofrece caminatas mensuales y soporte telefónico.

Algunos lugares simpatizantes de la comunidad LGBT: Electric Ballroom, Bloc Bar, Proud, Central Station, G.A.Y Late, Friendly Society, The Black Cap.

Stoke Newington

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Aunque Stoke Newington (o "Stokey") alberga múltiples locales y bares gay, también es conocido por ser el lugar de residencia de muchos integrantes de la comunidad LGBT. De hecho, una de las escuelas del lugar fue la primera en incluir el Mes Histórico LGBT en su cronograma académico, lo que aumentó la popularidad de la zona dentro de las familias gay.

La escena gay nocturna en Stoke Newington principalmente gira alrededor de Blush, una de los locales lesbicos más populares de Londres. Sin embargo hay otras opciones como WANC Café (El Café de las Mujeres Anarquistas Molestas), o Tonic's Karaoke y algunos eventos travesti.

Algunos lugares simpatizantes de la comunidad LGBT: Blush, Tonic, WANC Cafe, Church Street.

Islington

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Foto: Cuddly Little Owl (Flickr)

En este vecindario ubicado al norte de Londres vive la mayor cantidad de parejas del mismo sexo de todo el Reino Unido, también cuenta con un montón de bares y discotecas gay, siendo Essex Road y Upper Street dos de los más famosos.

Durante la década de los 70, Islington se convirtió en un destino popular dentro de la comunidad LGBT por albergar el conocido y legendario bar gay llamado Prince Albert, sede de activismo político en aquella época. Actualmente, hay múltiples clubes y bares solo para hombres en este vecindario, así como también algunos bares y eventos lésbicos, tales como Y Bar los jueves en la noche.

Algunos lugares simpatizantes de la comunidad LGBT: Central Station, EastBloc, Y Bar, Fábric, Scala, y cualquier otro lugar cerca de Upper Street y Essex Road.

Clapham

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Aunque no lo creas Clapham se ha hecho famoso por su vibrante escena gay. De hecho, hay quienes creen que los mejores bares y locales gay de Londres se encuentran en este vecindario.

The Two Brewers, por ejemplo, es conocido por albergar algunos de los eventos travesti más espectaculares mientras que la popular discoteca The Kazbar, también es muy bien conocida por la comunidad gay. Ambos bares son además promotores de la famosa Clapham Street Party, un popular evento anual que atrae personas de todas partes y de cualquier orientación sexual.

Adicionalmente, en el año 2007 fue estrenada la película Clapham Junction, inspirada en el asesinato de Jody Dobrowki en el año 2005, en ella se representa la historia de un grupo de homosexuales en Clapham. Esta película fue transmitida en el canal 4 en conmemoración del 40 aniversario de la discriminación a la homosexualidad en Inglaterra y Gales.

Algunos lugares simpatizantes de la comunidad LGBT: The Two Brewers, Kazbar, The Sun, Bridge.

Hampstead

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Foto: Kristjan (Flickr)

No solo es el hogar de uno de los bares gay más antiguos de Londres (William IV), también ha sido un destino popular para la comunidad gay durante muchos años principalmente debido a las populares albercas Bathing Ponds de Hampstead, las cuales aún se utilizan.

Estas albercas se han convertido en una de las principales atracciones para la comunidad gay alrededor del mundo, sus miembros pueden aventurarse a disfrutar de un baño en estas aguas sin temor a la discriminación. Este lugar incluye una alberca para hombres, otra para damas, y una mixta, además de un refugio techado ideal para tomar un poco de sol sin prendas de ropa. Durante muchos años la policía y las autoridades locales se han hecho la vista gorda de las actividades que ocurren en estos lagos y áreas boscosas de los alrededores.

Algunos lugares simpatizantes de la comunidad LGBT: William IV, Hampstead Heath Ponds.