Con altos rascacielos modernos y el prestigio de ser el principal centro mundial de finanzas internacionales, parece difícil creer que la ciudad de Londres es en realidad la zona con mayor peso histórico de la capital inglesa. Pero paseando por algunos de los monumentos históricos de “La Ciudad” (algunos de los cuales se remontan a la época romana), te darás cuenta de que es necesario “ver para creer”.

"La Ciudad" está situada en el Square Mile (“La Milla Cuadrada”) (nombrada así por su tamaño aproximado), y fue fundada aproximadamente en el año 50 D.C., siete años después de que los romanos invadieran Gran Bretaña.

Hasta el día de hoy, aun se pueden ver los restos de la muralla romana original, así como los cimientos del Templo Romano de Mithras (cerca de Budge Row). Durante la década de 1980, el único anfiteatro romano de Londres fue descubierto bajo la Guildhall Art Gallery, sin embargo son muy pocos los sitios romanos originales de “La Ciudad” que se mantienen en la actualidad.

Aunque muchos de los edificios históricos, hogares e iglesias de “La Ciudad” fueron destruidos durante el Gran Incendio de Londres en 1666 y durante el Blitz en la Segunda Guerra Mundial, aun pueden visitarse algunos monumentos históricos y lugares de interés que se encuentran dispersos por toda la zona.

Un dato de interés sobre el lugar, es que muchas calles mantienen sus nombres originales (como Bread Street, Milk Street, Mason's Avenue y Ironmonger Lane), y otros lugares como Moorgate, Ludgate, Bishopsgate y Aldgate, fueron nombrados así en función de los puntos en los que se encontraban localizadas las puertas principales de Londinium a lo largo de toda la Muralla Romana.

En 1694, fue fundado en “La Ciudad” el Banco de Inglaterra, este hecho ayudó a catapultar a Londres y convertirlo en el principal centro de negocios y epicentro financiero de la Bolsa de Valores de Londres (o en otras palabras, la versión británica de Wall Street). Hoy en día, la ciudad es el hogar de más de 255 bancos extranjeros, y más de 300.000 trabajadores acuden diariamente durante la semana. Pero la ciudad de Londres no es igual a cualquier otra zona londinense como Westminster o Whitechapel; ya que ésta tiene su propio gobierno local, fuerza policial y autoridad local (El Alcalde Mayor).


City of London, Bank underground station. By Jack City of London, Leadenhall Market. By Loco Steve
City of London, River Thames. By Michael Garnett City of London, financial district. By Michael Garnett City of London, sunrise. By Pulseman

Actividades de Interés

  • Escucha una práctica del Coro en St. Paul's Cathedral; y echa un vistazo al famoso monumento del Duque de Wellington y a las tumbas de Christopher Wren y el Almirante Nelson.
  • Si tienes la resistencia, puedes subir los 560 escalones hasta The Dome y la Whispering Gallery, otros 117 pasos más hasta Stone Gallery, u otros 166 pasos a la Golden Gallery mientras bebes y disfrutas la vista del horizonte londinense.
  • Acércate a 30 St. Mary Axe (conocido como The Gherkin) y observa a los trabajadores en sus trajes de negocios entrando y saliendo del edificio.
  • No dejes de visitar el Tower 42, que es el segundo rascacielos más alto de la ciudad de Londres, y el séptimo más alto en el Gran Londres.
  • Sube los 311 escalones hasta la cima de "The Monument to the Great Fire of London" ("Monumento al Gran Fuego de Londres") y disfruta de la maravillosa vista de Londres.
  • Toma fotos del Muro de Londres, es el remanente mejor conservado de la muralla romana que una vez sirvió para proteger el Londinium romano.
  • Aprende más sobre la historia de la capital inglesa visitando el Museo de Londres.
  • Echa un vistazo a las obras de arte Prerrafaelistas y Victorianas, en la Galería de arte del Guildhall.
  • Visita las diferentes tiendas de ropa y locales especializados de alimentos en el mercado Leadenhall. Durante su visita, aproveche a fotografiar la zona victoriana cubierta (conocida como el callejón Diagon en la película de Harry Potter y la Piedra Filosofal).
  • Obtén más información sobre la libra británica, la inflación y la deuda nacional en el Bank of England Museum.
  • Ve a un espectáculo clásico de la Orquesta Sinfónica de Londres en el Barbican Centre.
  • Disfruta de un concierto gratuito durante el almuerzo en la Temple Church, fabulosa edificación del siglo XII que consiste en una visita obligatoria para cualquier fan del Código Da Vinci.
  • Toma un selfie fuera de Mansion House, que es la residencia oficial del Alcalde.

Consejos Especiales

  • Si viajas en coche y deseas ahorrar dinero en los costos de aparcamiento, es recomendable visitar La Ciudad un domingo cuando el aparcamiento en la calle es gratuito.
  • Si quieres ver la Torre de Londres y el Tower Bridge (que están situados cerca, en Tower Hamlets), puedes caminar a ellos desde The Gherkin (durante unos 14 minutos), o desde Leadenhall Market (en diez minutos).
  • Si tienes tiempo, asegúrate de pasear por los jardines centrales del Barbican, que suelen ser considerados como “uno de los secretos mejor guardados de Londres”.

Precios y Horarios

Dado que la ciudad de Londres es básicamente el epicentro financiero de Londres, allí podrás encontrar un montón de restaurantes, bares y cafés que ofrecen platos de primera categoría, especialmente dirigidos a todos aquellos que visitan el lugar para reuniones de negocios o cenas románticas en pareja. Sin embargo, no necesariamente tendrás que asaltar un banco para poder pagar tu cena en el lugar (a menos que desees cenar en alguno de los costosos restaurantes con bar en la azotea, por supuesto).

Si sólo tienes tiempo y/o dinero para comer en un restaurante de la ciudad, pues que sea en “Simpson´s”, este restaurante se remonta a 1757, siendo por ende el más antiguo de Londres. Por otro lado, si deseas aparcar tu coche en la ciudad de Londres, debes tener en cuenta que hay diferentes horarios de apertura y cierre dependiendo del aparcamiento que elijas. Por ejemplo, los aparcamientos en el Muro de Londres y en Aldersgate están abiertos las 24 horas, pero el aparcamiento en el Barbican está abierto desde las 8 am hasta medianoche.

Si decides estacionar tu coche en cualquier calle de la ciudad de Londres, debes saber que todo el lugar es una Zona de Estacionamiento Controlado, cuyo horario es el siguiente:

  • De lunes a viernes de 7:00am a 7:00 pm
  • Sábado, de 7 a.m. a 11 a.m.

Para los aparcamientos con sistema Pay And Display, el costo es de:

  • £ 1.20 por 15 minutos de lunes a viernes (8 a.m. a 7 p.m.), y sábados (7 a.m. a 11 a.m.) para una estancia máxima de cuatro horas.

El Centro de Información de la Ciudad está abierto en los siguientes horarios:

  • De 9:30 a.m. a 5:30 p.m., de lunes a sábado
  • 10 a.m. a 4 p.m. los domingos

Por otra parte, el horario del mercado de Leadenhall es de lunes a viernes, de 10 a.m. a 6 p.m.